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Qué hacer si inhala humo

La mayoría de las lesiones provocadas por los incendios resultan de la inhalación de humo más que de las quemaduras. El humo puede quemar o irritar las delicadas vías aéreas y privar al cuerpo de oxígeno. Además, el humo contiene gases venenosos que pueden causar graves daños en la garganta y los pulmones, o impedir que el cuerpo pueda usar bien el oxígeno que respira. Si inhala aunque sea una pequeña cantidad de humo, eso puede ser peligroso.

Cuándo debe ir al departamento de emergencias (“ED”, en inglés)

La inhalación de humo es una emergencia médica. Llame al 911 y espere al personal de asistencia. No intente conducir al hospital para que les atiendan a usted o a otra persona afectada. Los síntomas de la inhalación de humo pueden empeorar rápidamente, e incluyen:

  • Tos

  • Falta de aire

  • Ronquera o respiración ruidosa

  • Dolor de cabeza y náusea o vómito

  • Confusión, desmayo o convulsiones

  • Cambios del color de la piel, que varían desde azul a rojo “cereza”

Qué puede esperar en el ED

Le revisarán la frecuencia cardíaca, la respiración y la presión arterial, y le harán un examen cuidadoso. Podrían hacerle una o más de estas pruebas:

  • Una radiografía del tórax para ver si hay daños en los pulmones.

  • Una prueba de pulsioximetría para medir los niveles de oxígeno, usando un sensor de luz conectado al dedo.

  • Una prueba de gases en la sangre arterial para medir la cantidad de oxígeno en la sangre.

  • Una prueba de carboxihemoglobina para medir los niveles de monóxido de carbono en la sangre. El monóxido de carbono es un gas mortal que está en el humo.

Tratamiento

El objetivo principal del tratamiento es mantener abiertas las vías respiratorias y dar oxígeno, ya sea a través de una máscara o de un tubo que le insertan en su nariz. También podrían introducirle un tubo endotraqueal (tubo respiratorio) por la nariz o la boca, hasta la garganta. Los casos graves de inhalación de humo podrían transferirse a un centro de oxígeno hiperbárico (cámara especial de compresión). En cualquier caso, es probable que le dejen hospitalizado durante por lo menos 24 horas.

Si usted queda atrapado en un edificio con humo:

  • Arrodíllese y gatee hasta la salida más próxima, ya que el humo sube y estará menos concentrado cerca del suelo.

  • Apoye el hombro contra una pared para guiarse.

  • Cúbrase la boca y la nariz con un paño, en lo posible húmedo, pero no se demore: su prioridad es salir lo antes posible.

  • La prevención es importante: deberían instalarse detectores de humo y detectores de monóxido de carbono.

  • Deben revisarse los planes de salida con frecuencia.

Última revisión: 5/15/2011
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