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Quemadura de sol (insolación)

Al igual que muchas personas, es posible que usted se haya quemado con el sol al menos una vez. Si es así, usted ya conoce los síntomas: piel enrojecida, caliente y adolorida. La mayoría de las quemaduras de sol son leves y desaparecen en unos cuantos días. Sin embargo, ya que algunas quemaduras de sol pueden ser graves, es importante saber cuándo hay que conseguir atención médica.

Mujer que se pone filtro solar en la nariz. Aplíquese una buena cantidad de filtro solar de factor SPF 15 o superior. Vuelva a aplicarlo con frecuencia.

Factores de riesgo

La probabilidad de quemarse con el sol es mayor si usted:

  • Tiene la piel muy blanca.

  • Se expone a luz solar reflejada de la nieve o el agua.

  • Vive cerca del ecuador o en zonas de mayor altitud.

  • Toma antibióticos, píldoras anticonceptivas, Accutane o la hierba de San Juan (en inglés: St. John’s wort), o algún otro medicamento que pueda volverle más sensible al sol.

Cuándo debe ir a la sala de emergencias (“ER”, en inglés)

Es posible que los síntomas de una quemadura de sol no aparezcan sino hasta 6 a 12 horas después de la exposición. El enrojecimiento y la hinchazón leves generalmente pueden tratarse en casa con baños o compresas frescos, y aplicando loción de áloe vera (o zábila). El ibuprofeno oral puede ayudar a aliviar la hinchazón y la inflamación. Vaya a la sala de emergencias de un hospital si tiene cualquiera de estos síntomas:

  • Dolor intenso

  • Fiebre y escalofríos

  • Ampollas graves

  • Dolor de cabeza, confusión o desmayos

  • Náusea o vómito

  • Fuerte deshidratación (pérdida de líquido)

Qué puede esperar en la ER

El tratamiento que reciba dependerá de la gravedad de la quemadura de sol.

  • En el caso de quemaduras leves, tal vez le indiquen que tome mucho líquido y aplique compresas frescas o se remoje en agua fresca. También podrían darle una crema para prevenir una infección.

  • En el caso de quemaduras graves, podrían darle analgésicos y esteroides orales. Los líquidos y el remojo en agua fresca ayudan a aliviar los síntomas. En casos extremos podrían hospitalizarlo.

Protéjase la piel contra el sol

La exposición prolongada al sol puede ocasionar arrugas y cáncer de la piel. Para protegerse la piel:

  • Evite estar al sol entre las 10:00 de la mañana y las 3:00 de la tarde, que es cuando los rayos son más intensos.

  • Póngase un sombrero de ala ancha y ropa de manga larga cuando esté al sol.

  • Use filtro solar con protector SPF 15 como mínimo, incluso los días nublados.

Última revisión: 5/15/2011
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