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Tratamiento de cataratas: implantación de un nuevo lente (IOL)

La catarata es una opacidad que se forma en el cristalino. Se puede realizar una cirugía para retirar el cristalino opaco y reemplazarlo por un lente plástico transparente llamado lente intraocular (IOL, por sus siglas en inglés). El IOL se puede colocar ya sea delante o detrás de la parte coloreada del ojo (iris). El proveedor de atención médica elegirá el mejor lugar para colocarlo. Esto dependerá del estado de la cápsula, la membrana delgada que rodea al cristalino y del tipo de IOL que se implante. Un IOL no cambia el aspecto del ojo, pero puede mejorar la vista.

Corte transversal de la parte frontal del ojo donde se muestra el IOL en la cápsula posterior.
Posterior capsule IOL

Corte transversal de la parte frontal del ojo donde se muestra el IOL en la cápsula anterior.
Anterior capsule IOL

Lente en la cápsula posterior

En la mayoría de los casos, el IOL se implanta detrás del iris (en la cámara posterior). Unas presillas flexibles fijan el IOL en su posición. La cápsula posterior también proporciona apoyo para el IOL.

Lente en la cámara anterior

Si la cápsula que se encuentra detrás del cristalino es débil o está dañada, su oftalmólogo podría colocar un lente especial en el frente del iris (en la cámara anterior). Unas pequeñas presillas fijan el IOL en su posición.

Lentes fijados a la esclerótica

En algunos casos, la cápsula no puede sostener un IOL, pero el cirujano prefiere colocar el IOL por detrás del iris; en lugar de hacerlo por delante. En estos casos, el cirujano puede colocar unos puntos de sutura o colocar las presillas flexibles en la esclerótica (conocido como la parte blanca del ojo) para sostener el IOL en su lugar. 

Tipos de IOL

Su proveedor de atención médica seleccionará un nuevo lente que sea adecuado para su ojo y para sus necesidades visuales. Los IOL se fabrican con formas ligeramente diferentes. En la mayoría de los casos, el IOL dura toda la vida. Hable con su proveedor de atención médica sobre cuáles son los lentes adecuados para usted. Algunas cosas para considerar:

  • Materiales especiales. Los IOL están hechos de materiales que no le irritarán el ojo. Estos pueden incluir silicona, acrílico y un tipo de plástico duro llamado polimetilmetacrilato (PMMA).

  • Lentes plegables. Muchos IOL se pueden plegar. Esto permite insertarlos a través de pequeños cortes (incisiones) en la córnea o en la parte blanca del ojo.

  • Lentes multifocales y acomodativos. Estos lentes utilizan tecnología avanzada para mejorar su rango de visión, incluyendo la vista de cerca. Para obtener mejores resultados, se colocan en ambos ojos.

Última revisión: 5/15/2011
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