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La sinusitis

El moco ayuda a mantener limpios los senos paranasales. Cualquier interferencia en el drenaje natural del moco—ya sea por resfriados, alergias u obstrucciones—puede originar una sinusitis (inflamación e infección de los senos paranasales). La sinusitis aguda aparece repentinamente, a menudo justo después de una infección de las vías respiratorias superiores como un resfriado. La sinusitis crónica es la hinchazón continua del recubrimiento de los senos (mucosa), como resultado de alergias o infecciones crónicas.

Vista frontal de una cara en la que se muestran los senos paranasales. El recubrimiento del seno está enrojecido e inflamado, y se está acumulando mucosidad en el interior.

Los resfriados y otras infecciones

Un resfriado o gripe puede provocar la hinchazón del seno paranasal y el recubrimiento de mucosa de la nariz. Las aberturas del seno pueden obstruirse al punto de impedir que fluya el moco. Cuando el moco se estanca, se convierte en el medio ideal para la proliferación de las bacterias. La presencia de moco espeso, amarillo o de color extraño es una señal de este tipo de infección.

Vista frontal de una cara en la que se muestran los senos paranasales. El recubrimiento del seno está pálido e hinchado, y se está acumulando líquido en el interior.

Reacciones alérgicas

La sensibilidad a ciertas sustancias ocasiona la liberación de histamina, la cual provoca la hinchazón de los senos paranasales y del recubrimiento de mucosa de la nariz. A largo plazo, la hinchazón hace que se obstruyan los senos e impide que los cilios movilicen el moco. Generalmente, los síntomas son persistentes pero menos fuertes que los de los resfriados.

Vista frontal de una cara en la que se muestran los senos paranasales. Se está acumulando líquido dentro del seno bloqueado por pólipos. El tabique que divide la cavidad nasal está desviado.

Obstrucciones

  • Un pólipo es un saco de tejido que se hincha, a menudo como resultado de una alergia o infección. Este tejido puede obstruir el meato medio (la abertura en la cual se drenan la mayoría de los senos) e incluso aumentar de tamaño al punto de tapar la nariz.

  • Un tabique desviado es una partición torcida de la nariz que a veces obstruye el meato medio. A menudo es el resultado de una lesión.

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