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Qué son las hemorroides

Corte transversal de ano y recto normales.

Los tejidos de las hemorroides son “cojines” de vasos sanguíneos que se hinchan ligeramente durante la evacuación. El exceso de presión sobre el conducto anal puede causar que estos tejidos permanezcan dilatados (agrandados). Pueden inflamarse y causar síntomas. Esto puede suceder tanto con las hemorroides que se encuentran dentro del conducto anal como en las externas.

Partes del conducto anal

Las partes del conducto anal son las siguientes:

  • El tejido hemorroidal interno se encuentra en la zona superior del conducto anal.

  • El recto es la porción final del colon y mide varias pulgadas. Aquí se almacenan las heces antes de la evacuación.

  • Los esfínteres anales son músculos con forma de anillo que se expanden y contraen para controlar la abertura del ano.

  • El tejido hemorroidal externo está situado debajo de la piel anal.

  • El ano es el conducto entre el recto y el exterior del cuerpo.

Tejido hemorroidal normal

Los tejidos hemorroidales desempeñan una función fundamental en la eliminación de desechos del cuerpo. Los alimentos pasan desde el estómago a través de los intestinos. Luego, el desecho (heces) recorre el colon hasta llegar al recto. Se almacena en el recto hasta el momento de ser expulsado a través del ano. Durante la evacuación, las hemorroides se hinchan con sangre y aumentan ligeramente de tamaño. Esta dilatación ayuda a proteger y acolchonar el conducto anal mientras se expulsan las heces del cuerpo. Una vez terminada la evacuación, los tejidos dejan de hincharse y vuelven a la normalidad.

Hemorroides problemáticas

El efecto de la presión, ya sea por hacer fuerza al defecar o por otros factores, puede impedir que los tejidos hemorroidales se deshinchen. Si los tejidos hinchados están dentro del conducto anal, se denominan hemorroides internas. Si están alrededor de la abertura del ano, reciben el nombre de hemorroides externas. Los síntomas dependen de la ubicación de la hemorroide.

Corte transversal de ano y recto con hemorroides.

  • Las hemorroides internas suelen aparecer por grupos alrededor de la pared del conducto anal. Suelen ser indoloras, pero pueden sobresalir fuera del ano (prolapso) debido al exceso de fuerza o presión de heces duras. Una vez terminada la evacuación, pueden reducirse (regresar al interior del cuerpo). Las hemorroides internas suelen sangrar y a veces también producen mucosidad.

  • Las hemorroides externas están situadas en la abertura del ano, justo debajo de la piel. Estos tejidos muy rara vez causan problemas, a menos que formen una trombosis (un coágulo de sangre). Cuando esto sucede, puede aparecer un bulto duro y azulado. Una hemorroide con trombosis también provoca dolor intenso y repentino. Con el tiempo, el coágulo puede desaparecer por su cuenta. A veces, esto deja un “apéndice cutáneo” de tejido estirado por el coágulo.

Síntomas de hemorroides

Los síntomas de hemorroides pueden incluir los siguientes:

  • Dolor o sensación de ardor

  • Sangrado durante la evacuación

  • Salida del tejido al exterior del ano

  • Sensación de taponamiento o hinchazón en el recto durante la evacuación

  • Comezón alrededor del ano

  • Secreción de mucosidad del ano

Causas de las hemorroides

Las hemorroides no se deben a un solo factor. Sin embargo, casi siempre son causadas por ejercer demasiada presión sobre el conducto anal. Esta presión puede ser el resultado de lo siguiente:

  • Estreñimiento crónico (continuo)

  • Hacer fuerza durante la evacuación

  • Pasar demasiado tiempo sentado en el inodoro

  • Hacer ejercicio enérgico o levantar objetos muy pesados

  • Embarazo y parto

  • Envejecimiento

  • Diarrea

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