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Cómo tratar la hepatitis C: Medicamentos

Hombre que habla con un médico.
Durante el tratamiento, siga al pie de la letra las instrucciones de su médico.

La hepatitis C se trata usando medicamentos que ayudan a que su cuerpo combata el virus de la hepatitis C (VHC).  Este tratamiento cura la infección por hepatitis C en la mayoría de las personas.

¿Cómo funcionan los medicamentos antivirales?

El medicamento antiviral evita que un virus se reproduzca en el cuerpo. Debe tomar los medicamentos durante semanas o meses para que funcionen. Si el virus de la hepatitis C no se encuentra en un análisis de sangre 12 semanas después del tratamiento, se considera que la infección se ha curado. Esto se llama respuesta virológica sostenida (SVR, por sus siglas en inglés). En ese punto, también dejará de transmitirles el virus a otras personas.

En algunos casos, el virus de la hepatitis C sigue encontrándose en la sangre después del tratamiento. Tomar los medicamentos estrictamente según el plan establecido puede ayudar a prevenir esto.

Hay diferentes tipos de medicamentos antivirales para la hepatitis C. También hay diferentes tipos de virus de la hepatitis C. Los tipos de virus se llaman genotipos y van del 1 al 6. El genotipo se conoce mediante un análisis de sangre. Los genotipos 1, 2 y 3 son los más comunes. Cada uno se trata con medicamentos antivirales diferentes.

Preparación de su plan de tratamiento

Probablemente, tomará al menos un medicamento todos los días en forma oral por entre 3 y 6 meses. Su proveedor de atención médica decidirá cuáles son los mejores tipos de medicamentos y el mejor plan para usted.

Su plan de tratamiento dependerá de lo siguiente:

  • La cantidad del virus de hepatitis C que hay en su cuerpo

  • Su genotipo de la hepatitis C

  • Cuándo daño hepático tiene

  • Si tiene algún problema de tiroides o de los riñones

  • Si recibió tratamiento para la hepatitis C en el pasado y con qué medicamentos

  • Si le hicieron un trasplante de hígado

  • Qué medicamentos toma, incluidos los suplementos y los medicamentos de venta libre

  • Qué otras afecciones de salud tiene

Durante el tratamiento, deberá visitar a su proveedor de atención médica cada cierta cantidad de semanas o meses. Le harán análisis de sangre para ver la cantidad del virus que hay en su cuerpo. También le harán análisis de sangre para ver qué tan bien está funcionando su hígado. Este medicamento probablemente ayudará a que su hígado funcione mejor. Asegúrese de informar a su proveedor de atención médica acerca de cualquier efecto secundario que le causen los medicamentos.

Efectos secundarios

Los antivirales para la hepatitis C no tienen efectos secundarios o los que tienen son muy leves. Algunos de estos efectos secundarios pueden ser:

  • Náuseas

  • Fatiga

  • Dolor de cabeza

  • Salpullido

  • Problemas para dormir (insomnio)

A algunos pacientes les recetan ribavirina. La ribavirina puede tener efectos secundarios más notorios y más más comunes. Estos efectos secundarios son reversibles, por lo que dejará de tenerlos cuando deje de tomar ribavirina.

  • Caída en el recuento de glóbulos rojos (anemia)

  • Tos

  • Dificultad para respirar

  • Dolor en el pecho

  • Salpullido

  • Defectos de nacimiento (daño al embrión o feto de las pacientes embarazadas)

Después del tratamiento

Después del tratamiento, tendrá visitas de control con su proveedor de atención médica. Le harán pruebas y análisis tales como los siguientes:

  • Análisis de sangre. Se hacen para ver si el virus ha desaparecido del cuerpo. También le harán pruebas para ver qué tan bien está funcionando su hígado.

  • Pruebas con imágenes. Si tiene cicatrices en el hígado, es posible que le hagan una prueba con una frecuencia de entre 6 y 12 meses para ver si hay señales de cáncer del hígado. Puede que le hagan una ecografía, una tomografía computarizada o una resonancia magnética.

  • Endoscopia superior. Se hace para ver si hay vasos sanguíneos inflamados en el estómago o el esófago. Puede ocasionarle sangrado y problemas de salud graves.

En algunos casos, es posible que todavía quede el virus en su sangre después del tratamiento. Es posible que le den otro tratamiento con medicamento más adelante. Su proveedor de atención médica hablará con usted acerca de sus opciones.

Las mujeres y los anticonceptivos

Si usted es mujer y aún no ha pasado por la menopausia, tenga especial cuidado en estos casos:

  • Tratamiento con ribavirina. Deberá evitar embarazarse utilizando al menos 2 tipos de anticonceptivos durante el tratamiento y por 6 meses después.

  • Tratamiento con inhibidores de la proteasa. No use anticonceptivos hormonales durante el tratamiento. Estos medicamentos pueden hacer que los anticonceptivos hormonales no funcionen bien. Por ejemplo, las pastillas, las inyecciones, los parches, los implantes y los anillos hormonales anticonceptivos.

Proteja su salud después del tratamiento

Es importante que sepa que, si se ha curado de la hepatitis C, eso no impide que pueda volver a infectarse en el futuro. Puede volver a contraer el virus por tener contacto con la sangre de una persona que tiene el virus. Hable con su proveedor de atención médica sobre cuáles son las mejores maneras de protegerse contra una nueva infección.

Visitas de control

Para tener los mejores resultados, manténgase en contacto con su proveedor de atención médica durante el tratamiento y también después. Esto puede incluir:

  • Hacerse análisis de sangre durante el tratamiento para ver cómo está respondiendo su cuerpo.

  • Seguir las indicaciones de su proveedor de atención médica.

  • Hacerse análisis de sangre después de finalizado el tratamiento para ver si tuvo éxito.

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