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Influenza

La gripe (en inglés, “the flu”) es una infección que afecta las vías respiratorias (la boca, la nariz, los pulmones y los conductos que los comunican). A diferencia de un resfriado, la gripe puede ser muy grave para la salud y llegar a producir neumonía, una seria infección de los pulmones. En algunas personas, especialmente los adultos mayores, la gripe puede ser mortal. Esta hoja contiene información sobre la gripe y lo que se puede hacer para evitar la infección.

Contorno de una cabeza y pecho humanos con la cabeza girada hacia un lado. Pueden verse las estructuras internas de la nariz, las vías aéreas y los pulmones. Se están inspirando gotas con virus por la nariz y los pulmones.
Los virus de la gripe se propagan a través del aire en las pequeñas gotas producidas cuando una persona infectada tose, estornuda, se ríe o habla.

¿Cuáles son los factores de riesgo de la gripe?

La gripe puede afectar a cualquier persona. Por eso las últimas pautas recomiendan que todas las personas mayores de 6 meses deben vacuanrse. Hay mayores probabilidades de que usted se infecte si:

  • Tiene el sistema inmunológico debilitado.

  • Está en contacto cercano y frecuente con niños pequeños.

  • Trabaja en el ámbito de la atención médica, donde podrían exponerse a los microbios de la gripe.

  • Vive o trabaja con alguien que tiene gripe.

  • No se aplicó la vacuna antigripal anual.

¿Cómo se transmite la gripe?

La gripe es causada por virus (gérmenes). Es posible que contraiga la infección si inhala estos gérmenes directamente. También puede infectarse si toca una superficie donde se depositaron las pequeñas gotas que contienen los gérmenes y luego se toca los ojos, la nariz o la boca, con lo que estaría transfiriendo los gérmenes. Otra manera de exponerse a los gérmenes de la gripe es tocar pañuelos descartables usados o al compartir utensilios, vasos o cepillos de dientes con una persona infectada.

¿Cuáles son los síntomas de la gripe?

Los síntomas de la gripe tienden a aparecer con rapidez y pueden durar entre unos pocos días a varias semanas. Algunos de estos síntomas son:

  • Fiebre y escalofríos

  • Dolor de garganta y de cabeza

  • Tos seca

  • Goteo nasal

  • Cansancio y debilidad

  • Dolores musculares

Factores que pueden empeorar la gripe

En algunas personas, la gripe puede ser muy grave. El riesgo de complicaciones es mayor para:

  • Niños menores de 5 años de edad.

  • Adultos mayores de 50 años de edad.

  • Personas que tienen una enfermedad crónica, como diabetes y VIH, o una afección del corazón, los riñones o los pulmones.

  • Personas que viven en hogares de ancianos o centros de cuidado de largo plazo.

¿Cuál es el tratamiento de la gripe?

La influenza suele mejorar por sí sola. En algunos casos, su proveedor de atención médica podría recetarle un medicamento antiviral que ayuda a acelerar la recuperación. Para que el medicamento surta efecto, es necesario tomarlo lo antes posible después de la aparición de los síntomas. Si desarrolla neumonía u otra enfermedad grave quizás requiera cuidados en un hospital.

Alivie los síntomas de la gripe

  • Tome abundantes líquidos como agua, jugo y sopa caliente para evitar la deshidratación. Una buena regla general es que tome lo suficiente como para orinar normalmente.

  • Descanse mucho.

  • Pregunte a su proveedor de atención médica si le conviene tomar acetaminofeno u otros medicamentos para la fiebre y el dolor. Tome todos los medicamentos únicamente según las indicaciones. No le dé aspirina a los niños menores de 18 años de edad, ya que podría causarle una enfermedad poco frecuente pero grave denominada “síndrome de Reye”.

  • Llame a su proveedor de atención médica si la fiebre le sube por encima de 101°F o si tiene mareos, aturdimiento o dificultad para respirar.

Tome medidas para proteger a los demás

  • Lávese las manos a menudo, especialmente después de toser o estornudar. O bien, límpiese las manos con un antiséptico a base de alcohol en gel que contenga al menos un 60 por ciento de alcohol.

  • Al toser o estornudar, cúbrase la boca y la nariz con un pañuelo de papel; luego deseche el pañuelo y lávese las manos. Si no tiene pañuelos descartables, cúbrase la boca y la nariz con el ángulo interior del codo cuando tosa o estornude.

  • Permanezca en su casa hasta por lo menos 24 horas después de que le hayan desaparecido la fiebre o los escalofríos. Asegúrese de que la fiebre no esté escondida por medicamentos antipiréticos (tales como ibuprofeno o acetaminofeno).

  • No comparta comida, utensilios, vasos ni cepillo de dientes con otras personas.

  • Pregúntele a su proveedor de atención médica si las demás personas que viven en su casa deben recibir medicamentos antivirales o la vacuna antigripal para tratar de evitar la infección.

¿Cómo puede prevenir la gripe?

  • Una de las mejores maneras de evitar la gripe es colocarse una vacuna antigripal todos los años. Ya que los virus que causan la gripe mutan de un año para otro, los proveedores de atención médica recomiendan darse la vacuna antigripal todos los otoños e inviernos. En la mayoría de los casos la vacuna se administra como inyección. Su proveedor de atención médica le indicará cuál de las vacunas es la más adecuada para su caso.

  • Lávese las manos con agua y jabón con frecuencia. Se ha comprobado que lavarse las manos frecuentemente es la mejor manera de evitar la infección.

  • Lleve consigo un antiséptico a base de alcohol en gel para las manos que contenga al menos un 60 por ciento de alcohol y úselo cuando no tenga acceso a agua y jabón. Los antisépticos de alcohol en gel matan la mayoría de los gérmenes y son seguros para los niños.

  • Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca.

  • En la casa y el trabajo, limpie los teléfonos, teclados de computadora y juguetes a menudo con toallitas desinfectantes. 

  • Si es posible, evite el contacto estrecho con otras personas, especialmente niños.

Consejos para lavarse las manos

Una de las mejores maneras de evitar muchas de las infecciones frecuentes es lavarse las manos. Si usted está cuidando de una persona con gripe o visitándola, lávese las manos cada vez que entre y salga de la habitación. Siga estos pasos:

  • Use agua tibia y mucho jabón; frótese las manos hasta formar abundante espuma.

  • Límpiese la mano completa, debajo de las uñas, entre los dedos y hasta las muñecas.

  • Lávese por lo menos durante 20 segundos. No se limite a lavar superficialmente; frótese bien.

  • Enjuáguese las manos, dejando que el agua le corra de los dedos hacia abajo y no hacia las muñecas.

  • Séquese bien las manos. En baños públicos, use una toalla de papel para cerrar el grifo del agua y abrir la puerta.

Haga clic en Limpiarse las manos para ver más información sobre cómo lavarse las manos

Use antisépticos a base de alcohol en gel para las manos

Los antisépticos a base de alcohol en gel también son una buena elección para limpiarse las manos. Úselos cuando no tenga acceso al agua y el jabón o si sus manos no contienen suciedad visible. Siga estos pasos:

  • Apriete el frasco hasta colocarse la cantidad adecuada de producto conforme a lo detallado en la etiqueta en la palma de una mano.

  • Frótese las manos enérgicamente, limpiándose los dorsos, las palmas, entre los dedos y hasta las muñecas.

  • Frote hasta que el gel desaparezca y sus manos queden completamente secas.

Prevención de la influenza en el ámbito de la atención médica

La gripe es una preocupación especialmente importante para personas que están en hospitales y centros de cuidados a largo plazo. Para ayudar a evitar la transmisión de la gripe, muchos hospitales y hogares de ancianos toman las siguientes medidas:

  • Los proveedores de atención médica se lavan las manos o se las limpian con un antiséptico a base de alcohol en gel antes y después de tratar a cada paciente.

  • Las personas con gripe tienen habitaciones y baños privados o comparten una habitación con otra persona que tiene la misma infección.

  • Los pacientes de alto riesgo (o cualquier otra persona) que no tenga gripe podrían recibir la vacuna para prevenir la enfermedad.

  • A todos los profesionales de la atención médica se les recomienda darse la vacuna antigripal.

  • A las visitas con signos o síntomas gripales, o a los niños, se les desaconseja realizar visitas a los pacientes.

Última revisión: 2/1/2016
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