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La gastroenteritis bacteriana

La gastroenteritis se trata de una inflamación del sistema gastrointestinal; es decir el estómago y los intestinos. La gastroenteritis causada por bacterias (llamada gastroenteritis bacteriana) puede producir síntomas graves e incluso puede resultar mortal. Esta hoja contiene más información sobre la gastroenteritis bacteriana, su prevención y su tratamiento.

¿Cómo se propaga la gastroenteritis bacteriana?

  • Alimentos o agua contaminados: Tiene mayores probabilidades de contraer gastroenteritis si come alimentos o bebe agua con bacterias nocivas como la Salmonella sp. y la E. coli. Los alimentos pueden contaminarse si el personal que los maneja no se lava las manos o si los comestibles no se almacenan, manejan o cocinan correctamente.

  • Vía fecal-oral: Las personas con gastroenteritis bacteriana tienen bacterias perjudiciales en sus heces. Si no se lavan bien las manos después de ir al baño, estas personas pueden propagar los microbios a objetos. Si usted llega a tocar los mismos objetos, puede recoger los microbios con las manos y transferirlos a su propia boca.

¿Cuáles son los síntomas de la gastroenteritis bacteriana?

Hay muchos tipos de bacterias capaces de causar la gastroenteritis, por lo que sus síntomas pueden variar. En algunos tipos de gastroenteritis los síntomas se manifiestan rápidamente, mientras que en otros tardan unas 24 a 48 horas en aparecer. Los síntomas pueden variar entre leves a intensos e incluyen:

  • Diarrea aguada

  • Náuseas y vómito

  • Fiebre y escalofríos

  • Dolor y distensión abdominal

  • Sangre en las heces (en casos graves)

  • Boca seca, mareos o reducción de la orina si tiene deshidratación

¿Cómo se diagnostica la gastroenteritis bacteriana?

Su proveedor de atención médica preparará su historia clínica completa. Asegúrese de mencionar si ha viajado recientemente y lo que comió antes de enfermarse. Tenga presente que los síntomas podrían tardar uno o dos días en aparecer después de la infección con las bacterias. Es posible que le pidan que proporcione una muestra de sus heces, que luego se enviará a un laboratorio para su análisis. No olvide consultar con su proveedor de atención médica o departamento de emergencias del hospital para enterarse de los resultados del análisis. En algunos casos le pedirán que acuda a una visita de control con su proveedor de atención médica.

¿Cómo se trata la gastroenteritis bacteriana?

  • La gastroenteritis bacteriana suele desaparecer por sí sola en unos días, sin necesidad de tratamiento. En otros casos, los síntomas desaparecen en un día o dos. En determinados casos, puede tomarle meses para que sus intestinos vuelvan a la normalidad.

  • Para recuperarse por completo es importante reponer los líquidos perdidos a causa de la diarrea y los vómitos. Si está muy deshidratado, se le pueden administrar líquidos a través de una sonda intravenosa (IV, a través de las venas) que le insertarán en el brazo.

  • Es posible que no le receten medicamentos para reducir la diarrea, porque podrían prolongarle la enfermedad.

  • Su proveedor de atención médica le recetará antibióticos sólo si sus síntomas son causados por determinados tipos de bacterias, lo cual se determina a través de los análisis de los cultivos que se realizan a sus heces.

  • Si sus síntomas son muy graves, podrían ingresarle en el hospital.

Qué puede hacer para aliviar los síntomas de la gastroenteritis bacteriana

Generalmente, la gastroenteritis bacteriana se trata en el hogar. Para aliviar los síntomas y evitar las complicaciones:

  • Descanse mucho.

  • Tome abundante líquido para reponer el agua perdida a través de la diarrea y los vómitos. Lo ideal es que tome agua normal, sopas claras y soluciones de electrolitos (que encontrará en la mayoría de las tiendas). Evite las bebidas gaseosas, el alcohol, el café, el té, los refrescos de cola, la leche, los jugos de fruta y las bebidas para deportistas, porque pueden empeorar los síntomas. Si tiene dificultades para beber a causa de las náuseas y los vómitos, pruebe a chupar trozos de hielo.

  • Aliméntese siguiendo las instrucciones de su proveedor de atención médica.

  • Hasta que cese la diarrea, evite comer frutas y productos lácteos, a excepción del yogur. Estos alimentos pueden empeorarle la diarrea.

Prevención de la gastroenteritis bacteriana en el hogar

  • Lávese siempre las manos muy bien antes de preparar comidas y después de tocar carne cruda de res o de ave.

  • Lave todas las frutas y verduras crudas —incluso las de paquete— con un cepillo de frotar o desinfectante líquido para vegetales.

  • Destine una tabla de cortar únicamente para carnes y nunca mezcle la carne cruda con la cocida. Lave todas las tablas de cortar con agua caliente y jabón después de cada uso.

  • Cueza la carne (res, puerco, cordero) hasta que el termómetro para carnes alcance una temperatura mínima de 145°F a 160°F (63°C a 71°C). El pollo y el pavo deben cocerse hasta alcanzar por lo menos 165°F (74°C).

  • Lávese bien las manos después de cambiar pañales. Para evitar que las bacterias se propaguen, deseche los pañales cuidadosamente.

  • Antes y después de estar en contacto con una persona enferma, lávese bien las manos con agua y jabón o límpieselas con un antiséptico a base de alcohol en gel que contenga al menos un 60 por ciento de alcohol. 

  • Póngase guantes al manipular ropa, sábanas o toallas que pertenezcan a una persona enferma. Después de usar los guantes, deséchelos y lávese bien las manos. Lave la ropa de cama y otros artículos personales por separado en agua caliente con detergente y blanqueador líquido.

Prevención de la gastroenteritis en el ámbito de la atención médica

Primer plano de manos en un lavabo debajo del chorro de agua. Las manos están cubiertas de espuma de jabón.
Lavarse las manos concienzudamente y con frecuencia es una de las mejores maneras de prevenir la propagación de las bacterias que causan la gastroenteritis.

Muchos hospitales y hogares de ancianos toman las siguientes medidas para ayudar a prevenir la propagación de la gastroenteritis:

  • Lavado de las manos: Los profesionales de la atención médica se lavan bien las manos con agua y jabón o se las limpian con un antiséptico a base de alcohol en gel antes y después de tratar a cada paciente. También se lavan las manos después de tocar cualquier superficie que pudiera estar contaminada.

  • Ropa protectora: Cuando atienden a pacientes que tienen gastroenteritis, los profesionales de atención médica se ponen guantes y a veces incluso batas, y se quitan estos artículos antes de dejar la habitación.

  • Habitaciones privadas: A los pacientes con gastroenteritis bacteriana se les asignan habitaciones privadas o compartidas con otras personas que tengan la misma infección.

  • Manejo seguro de alimentos: El personal de las cocinas se lava las manos a menudo, cuece los alimentos debidamente; utiliza guantes con frecuencia y desinfecta todas las superficies de trabajo.

Consejos para lavarse las manos correctamente

Lávese las manos a menudo. Hágalo siempre después de ir al baño y de jugar con animales domésticos, así como antes de comer o preparar comidas. Límpiese la mano completa, debajo de las uñas, entre los dedos y hasta las muñecas.

  • Lávese por lo menos durante 15 segundos. No se limite a lavar superficialmente; frótese bien.

  • Enjuáguese las manos, dejando que el agua le corra de los dedos hacia abajo en cambio de hacia las muñecas.

  • Séquese bien las manos. Use una toalla de papel para cerrar el grifo del agua y abrir la puerta.

Use antisépticos a base de alcohol en gel para las manos

Cuando no tenga suciedad visible en las manos, un antiséptico a base de alcohol en gel que contenga al menos un 60 por ciento de alcohol es una buena elección.

  • Apriete el frasco hasta colocarse la cantidad adecuada de producto en la palma de una mano según las instrucciones de la etiqueta del producto.

  • Frótese las manos enérgicamente, limpiándose los dorsos, las palmas, entre los dedos y hasta las muñecas.

  • Frote hasta que el gel desaparezca y usted tenga las manos completamente secas.

Llame a su proveedor de atención médica en cualquiera de los siguientes casos:

  • Si empeoran sus síntomas.

  • Si ve sangre en sus heces o tienen aspecto negruzco.

  • Si nota señales de deshidratación: tiene la boca seca, tiene mucha sed u orina poco o nada

Última revisión: 5/15/2011
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