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Ira, trauma y TEPT

La ira a menudo es una gran parte de la respuesta de un sobreviviente a un trauma. Es una pieza central de la respuesta de supervivencia en los seres humanos. La ira nos ayuda a enfrentar el estrés de la vida al darnos energía para seguir adelante ante los problemas. Sin embargo, la ira puede crear grandes problema en la vida personal de aquellos que han experimentado un trauma y aquellos que sufren de TEPT.

La ira como respuesta frecuente al trauma

Una forma de pensar en la ira como respuesta al trauma es considerarla como un instinto de supervivencia natural. Cuando uno se enfrenta a una amenaza extrema, a menudo responde con enojo. La ira puede ayudarlo a sobrevivir al cambiar su centro de atención. Uno centra toda su atención, pensamiento y acción en la supervivencia.

La ira también es una respuesta frecuente a eventos que parecen injustos o en los que se ha convertido en una víctima. La ira puede ser especialmente común si ha sido traicionado por otros. Esto se puede ver con mayor frecuencia en casos de trauma que involucran abuso o violencia.

El trauma y el impacto del abuso en la infancia temprana a menudo afectan la forma en que uno aprende a controlar las emociones. Los problemas en esta área conducen a arrebatos frecuentes de emociones extremas, que incluyen la ira y la rabia.

¿Cómo puede la ira posterior a un trauma convertirse en un problema?

En las personas que desarrollan TEPT, su respuesta a una amenaza extrema puede "permanecer atascada". Esto puede conducir a una manera de responder a todo tipo de estrés en modo de supervivencia. Si padece TEPT, es más probable que reaccione a cualquier tipo de estrés con "activación completa". Es posible que reaccione como si su vida o su ser estuvieran bajo amenaza.

Estos 3 factores pueden conducir a alguien con TEPT a reaccionar con ira, incluso en situaciones que no implican una amenaza extrema:

Activación. La ira se manifiesta a través de ciertas reacciones en el cuerpo. Los sistemas más estrechamente relacionados con las emociones y la supervivencia entran en acción. Estos incluyen lo siguiente:

  • Corazón

  • Sistema circulatorio

  • Glándulas

  • Cerebro

La ira también se manifiesta a través de la tensión de los músculos. Si padece TEPT, este nivel más alto de tensión y activación puede convertirse en su estado normal. Eso significa que los sentimientos emocionales y físicos de la ira son más intensos. Si padece TEPT, es posible que a menudo se sienta nervioso, tenso o irritable. Posiblemente sea fácil de provocar. Es posible que este alto nivel de activación en realidad lo haga buscar situaciones que exijan mantenerse alerta y evitar el peligro.

Comportamiento. A menudo, la mejor respuesta a una amenaza extrema es actuar agresivamente para protegerse. Muchos sobrevivientes de traumas, especialmente aquellos que sufrieron traumas a temprana edad, nunca aprenden otra forma de manejar las amenazas. Tienden a estancarse en sus formas de reaccionar cuando se sienten amenazados. Pueden ser impulsivos y actúan sin pensar. Los comportamientos agresivos pueden incluir lo siguiente:

  • Quejarse

  • Traicionar

  • Llegar tarde

  • Hacer un mal trabajo a propósito

  • Autoculparse

  • Autolastimarse

Pensamientos y creencias. Todos tienen pensamientos o creencias que los ayudan a comprender y dar sentido a lo que los rodea. Después de un trauma, una persona con TEPT puede pensar o creer que las amenazas siempre están presentes, incluso cuando esto no sea cierto. Es posible que una persona con TEPT no sea plenamente consciente de estos pensamientos y creencias. 

Si padece TEPT, posiblemente ignore la manera en que sus pensamientos y creencias se han visto afectados por el trauma. Algunos pensamientos frecuentes de las personas con TEPT son los siguientes:

  • "No puedo confiar en nadie".

  • "Si perdiera el control, sería horrible, pondría en peligro mi vida o no lo podría tolerar".

  • "Después de todo lo que he pasado, merezco que me traten mejor".

  • "Otros intentan atacarme" o "no me protegerán".

Obtención de ayuda para su ira

En el tratamiento del manejo de la ira, los problemas con la activación, el comportamiento y las creencias se abordan de diferentes maneras. Una terapia de conversación común llamada tratamiento cognitivo-conductual (TCC) usa muchas técnicas para manejar estas 3 áreas de problemas de ira:

Aumento de la activación. Se aprenden habilidades que reducirán su activación general. Puede aprender a relajarse, usar la autohipnosis y realizar ejercicios físicos que liberen tensión.

Comportamiento. Se observa cómo se comporta normalmente cuando se siente amenazado o estresado. El siguiente objetivo es ayudarlo a expandir el rango de posibles respuestas. Esto puede incluir tomarse unos minutos para reflexionar o hablar con alguien en lugar de actuar.

Pensamientos y creencias. Se comienza a ser más consciente de sus propios pensamientos que lo llevan a enojarse. Entonces, aprenderá a tener más pensamientos positivos para reemplazar sus pensamientos negativos y de ira. Por ejemplo, dígase a sí mismo: "Incluso si no tengo el control aquí, no me veré amenazado en esta situación".

Objetivos del tratamiento

Existen muchas maneras de ayudar a las personas con TEPT a lidiar con los altos niveles de ira que pueden sentir. El objetivo del tratamiento es brindar ayuda en todos los aspectos de la ira. Un objetivo importante del tratamiento es mejorar su sensación de flexibilidad y control. De modo que no tenga que sentir que está experimentando un trauma nuevamente cada vez que reacciona a un detonante con ira explosiva o excesiva. El tratamiento también puede tener un impacto positivo en las relaciones personales y laborales.

 

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