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Vivir con...Delirio

Acerca de delirio

La diferencia entre el delirio y la demencia

¿Qué es el delirio?

El delirio es un cambio repentino en el estado mental de una persona. Esto causa problemas con la atención, el pensamiento, la memoria y las emociones. El delirio puede cambiar en el curso de horas o días.

El delirio es una condición común que puede tratarse.  Se ve como una emergencia médica. Si delirio no se diagnostica ni se trata, puede conducir a problemas permanentes. En algunos casos puede llevar a la muerte.

¿Qué es la demencia?

La demencia es una serie de señales de que el cerebro de una persona está perdiendo sus funciones. Con demencia, la capacidad de una persona para pensar, recordar y comunicarse con los demás se vuelve más débil con el tiempo. En un primer momento, una persona puede a veces ser olvidadiza o sentirse confundida. Con el tiempo, él o ella tendrá problemas para seguir instrucciones y hacer las tareas diarias. La persona tendrá problemas para hablar y entender a los demás. O se olvidan quiénes son las personas y no saben dónde él o ella están. La persona también puede estar de mal humor o inquieta.

¿En qué se diferencian?

La demencia y el delirio son ambas afecciones de salud que cambian el estado mental de una persona. Comparten algunas señales y síntomas similares. Pero tienen causas, tratamientos y resultados diferentes.

La demencia es una enfermedad crónica que ocurre lentamente con el tiempo. El delirio es una emergencia médica que debe tratarse de inmediato. El delirio a menudo puede confundirse con demencia. En algunos casos, el delirio y la demencia pueden tener lugar al mismo tiempo. Infórmese sobre los rasgos según los cuales son diferentes y lo que puede hacer para ayudar a una persona que tiene signos de una o ambas afecciones.

Saber la diferencia

 

Demencia

Delirio

Síntomas comunes

Los síntomas incluyen falta de memoria y confusión. La persona tendrá problemas para hablar y entender a los demás.

Los síntomas incluyen parecer tranquilo, somnoliento y confundido, o inquieto y muy angustiado. Su sueño puede verse alterado.

Cuando aparecen los signos

Hay un cambio lento en el estado mental y el comportamiento durante meses o años.

Hay un cambio repentino en el estado mental y el comportamiento durante horas o días.

El pensamiento y la atención

A menudo pueden parecer confundidos. Con el tiempo, el pensamiento de la persona no será razonable ni lógico. A medida que la enfermedad empeora, no podrán concentrarse bien. A menudo no podrán hablar ni comprender a los demás con claridad. En algunos casos, pueden ver u oír cosas que los demás no pueden (alucinaciones). No podrán recordar acontecimientos que acaban de suceder y perderán la memoria de eventos que ocurrieron en el pasado. Es posible que no recuerde quiénes son o dónde se encuentran. Pueden no reconocer objetos comunes.

Pueden estar confundidos y desorientados. Pueden tener problemas para concentrarse y hablar con los demás. Es probable que no puedan decirle a un proveedor de atención médica acerca de sus síntomas. Pueden ver u oír cosas que los demás no pueden (alucinaciones). Puede que no sean capaces de recordar algo que acaba de suceder.

La obtención de un diagnóstico

Una persona con síntomas de demencia o delirio necesita recibir un diagnóstico. En algunos casos, usted puede ayudar. Puede informarle al proveedor de atención médica cómo ha variado el estado mental de la persona con respecto a su estado normal. Esto puede ayudar al proveedor de atención médica a diagnosticar el problema.

Los proveedores de atención médica mirarán diferentes partes de la salud de una persona. Mirarán qué medicamento está tomando una persona. Detectará si la persona tiene una infección o una enfermedad que ha empeorado. Pueden hablar con la persona para conocer más acerca de su estado mental. Y pueden hacer pruebas para ver si puede haber un disparador para el delirio.

Cuándo buscar ayuda médica

Una persona con demencia puede tener signos de delirio. Esto puede mostrar que hay otro problema.

Si una persona con demencia tiene cambios repentinos en su estado mental, llame a su proveedor de atención médica de inmediato. O llame al 911 o al número local de emergencias. Infórmele al proveedor de atención médica acerca de los signos de delirio que ha visto.

Última revisión: 6/30/2013
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