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Vivir con...Delirio

Para los cuidadores

¿Cómo se trata el delirio?

El delirio es un cambio repentino en el estado mental de una persona que sucede a lo largo de períodos de tiempo cortos. Puede hacer que la persona tenga dificultades para prestar atención o para seguir una conversación. El pensamiento y el habla de la persona pueden ser incoherentes, ilógicos, poco claros e impredecibles. El estado mental de la persona puede variar desde estar agitado y alerta a aletargado y adormecido.

¿Por qué el delirio provoca daño?

El delirio es una emergencia médica. Tiene un efecto muy dañino sobre la salud de los adultos mayores. Las personas con delirio tienden a deteriorarse en su vida cotidiana y es posible que tengan problemas para cuidar de sí mismas. Las personas con delirio suelen tener que quedarse más días en el hospital. También tienen más riesgos de tener problemas médicos, caídas y una muerte prematura.

Los estudios realizados han demostrado ciertas cosas acerca del delirio, tales como las siguientes:

  • Pone a alguien en mayor riesgo de morir al cabo de entre 6 y 12 meses.

  • Puede ocasionar un deterioro mental más rápido en una persona con demencia.

  • Las personas que están hospitalizadas y tienen delirio tienen más probabilidades de tener problemas mentales de largo plazo.

  • Un episodio de delirio aumenta enormemente el riesgo de demencia en una persona que no tiene demencia. También puede ser el primer signo de demencia.

  • Un episodio de delirio puede agravar la demencia de una persona.

  • Asimismo, un episodio de delirio puede aumentar las probabilidades de que una persona deba vivir en un centro de cuidados de largo plazo.

  • Puede ocasionar un esfuerzo financiero en la familia debido a los altos costos de la atención médica.

Encontrar la causa

Para tratar el delirio, es necesario encontrar la causa subyacente. Puede deberse a muchas razones; por ejemplo, una reacción a un medicamento, cambios en la química de la sangre, infecciones, un ataque cerebral y una enfermedad cardíaca aguda.

El proveedor de atención médica hará una historia clínica completa y le hará un examen físico. Es posible que le hagan pruebas para buscar la causa del delirio, tales como:

  • Un examen físico. El examen físico comprobará la salud general de la persona.

  • Análisis de sangre y de orina, según se indique.

  • Pruebas con imágenes. Por ejemplo, una tomografía computarizada o una resonancia magnética de la cabeza. Estas pruebas permiten comprobar problemas del cerebro tales como si hay sangrado, infección o un tumor. 

Tratamientos comunes del delirio

Una vez encontrada la causa, se toman medidas para tratar el problema subyacente. En muchos casos, es posible resolver el delirio. Por ejemplo, puede que le den líquidos si la persona está deshidratada. O puede que le den antibióticos para una infección.

Lo importante es mantener a la persona segura. A menudo, suele ayudar que se le quiten los tubos intravenosos, los seguros y las sondas que no son necesarios. En raras ocasiones, puede que le den medicamentos si la persona está seriamente agitada.

¿Cuánto dura el delirio?

El delirio puede tardar días, semanas o meses en irse. También puede que no desaparezca en las personas que están en las etapas avanzadas de una enfermedad o en los momentos finales de su vida. Hable con el proveedor de atención médica sobre la situación de su ser querido y sobre las opciones de tratamiento disponibles.

Si sospecha que su ser querido puede tener delirio, busque ayuda inmediatamente de un proveedor de atención médica. O llame al 911 o a su número local de emergencias.

Última revisión: 6/30/2013
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