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Entienda la EPOC

Cómo funcionan los pulmones

La función de los pulmones es introducir aire en el cuerpo y expulsarlo. El aire se desplaza dentro de los pulmones a través de una red de vías respiratorias (tubos) de tejido elástico. Cada una de estas vías o conductos está rodeada de bandas de músculo que ayudan a mantenerla abierta. Las vías respiratorias se van ramificando en conductos más pequeños a medida que se adentran en los pulmones. Las vías respiratorias más pequeñas terminan en grupos de pequeñas bolsas o sacos llamados alvéolos. Estos grupos de alvéolos están rodeados de vasos sanguíneos.

La respiración

  • Cuando usted inhala, el aire entra en los pulmones y pasa a través de las vías respiratorias hasta que llega a los alvéolos.

  • Durante la espiración (expulsión del aire), el aire pasa a través de las vías respiratorias y sale de los pulmones.

Contorno de la cabeza y pecho de un hombre con la cabeza girada hacia un lado. Puede verse el interior de la nariz y la boca. La tráquea nace en la garganta y se abre en ramas hasta el interior de los pulmones. Las vías aéreas se ramifican a partir de la tráquea. El diafragma está ubicado justo debajo de los pulmones.

Primer plano de corte transversal de una vía aérea normal que muestra el músculo relajado y el recubrimiento liso en el interior de la vía respiratoria abierta. Se ven alvéolos en los extremos de las vías respiratorias. Los alvéolos están rodeados de vasos sanguíneos.
Sección transversal de vías respiratorias sanas
 

La función de los pulmones

El aire que usted respira contienen oxígeno, un gas que el cuerpo necesita. Cuando el aire llega a los alvéolos, el oxígeno pasa a los vasos sanguíneos. La sangre oxigenada sale de los pulmones y se desplaza a todas las partes del cuerpo. A medida que el cuerpo utiliza el oxígeno, se produce dióxido de carbono que es transportado por la sangre hacia los pulmones y sale del cuerpo al expulsar el aire de la respiración.

Primer plano de células del recubrimiento de una vía respiratoria. Sobre las células, se ven cilios que parecen cabellos. Capa delgada de mucosidad sobre las células.
Vista microscópica de cilios normales

Para mantener los pulmones limpios

Las células del revestimiento interno de las vías respiratorias producen una secreción pegajosa llamada moco o mucosidad para atrapar el polvo, el humo y otras partículas del aire que se respira. Estas células tienen pelos diminutos, llamados cilios, cuya función es desplazar la mucosidad de las vías respiratorias hacia la garganta para que sea expulsada por la boca o por la nariz.

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