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Entienda qué es el colesterol alto

Cómo controlar su colesterol

El colesterol es una sustancia parecida a la cera que circula en la sangre. Cuando el nivel de colesterol es muy alto, se acumula en las paredes de los vasos sanguíneos, haciendo que éstos se estrechen y se reduzca el flujo de sangre. Esto puede llegar a producir un ataque al corazón o al cerebro (embolia o derrame cerebral).

El colesterol bueno y el colesterol malo

Los lípidos son grasas, y la sangre está conformada principalmente de agua. Como la grasa no se disuelve en el agua, se necesitan lipoproteínas (lípidos envueltos en una capa de proteína) para transportar los lípidos. El revestimiento externo de proteína permite que las lipoproteínas entren en la sangre con su carga de lípidos. Existen dos clases principales de lipoproteínas:

  • Las lipoproteínas LDL (de baja densidad) conocidas también como “colesterol malo”. Están compuestas principalmente de colesterol, el cual es depositado en las células del organismo. Si hay demasiado colesterol LDL, éste puede acumularse en las paredes de las arterias, aumentando el riesgo de trastornos cardíacos y ataques cerebrales.

  • Las lipoproteínas HDL (de alta densidad) se conocen como “colesterol bueno” y consisten principalmente del revestimiento de la proteína. Esta lipoproteína recoge el exceso de colesterol malo que las lipoproteínas LDL han dejado en las paredes de los vasos sanguíneos. Por eso un nivel alto de colesterol HDL puede reducir el riesgo de trastornos cardíacos y ataques cerebrales.

Cómo controlar el nivel de colesterol

El colesterol total incluye el colesterol LDL y el HDL, así como otras grasas presentes en la sangre. Si su nivel total de colesterol es alto, siga los consejos a continuación para ayudar a reducirlo.

  • Evite el consumo de grasa no saludable
    No es suficiente reducir el consumo de alimentos que contengan colesterol. Reduzca el consumo de grasas saturadas y trans (también llamadas hidrogenadas).

    • La grasa saturada se encuentra principalmente en alimentos de origen animal tales como las carnes, la piel de aves, las salchichas y también los productos lácteos como el queso y la mantequilla. Reducir el consumo de grasas saturadas puede ayudar a reducir los niveles de colesterol LDL.

    • Las grasas trans se encuentran en pasteles, alimentos horneados, algunas margarinas, alimentos fritos y alimentos empacados. Esta clase de grasa puede elevar el colesterol LDL y reducir el HDL. Evite las grasas trans tanto como pueda.

  • Practique estos hábitos de alimentación sanos

    • Elija pescados y mariscos en lugar de carne o pollo. Coma aproximadamente 8 onzas o más de pescados y mariscos cada semana. Los pescados y mariscos contienen ácidos grasos omega-3 que son muy saludables para el corazón. Entre otros pescados pruebe el salmon, el atún, el arenque, la trucha y la tilapia. Entre otros mariscos pruebe los camarones, el cangrejo y las ostras.

    • Coma más alimentos de grano integral que contengan fibra soluble (como el salvado de avena). Estos alimentos reducen el nivel total de colesterol.

    • Sustituya los huevos enteros por solamente las claras.

    • Las mejores formas de cocinar para conservar el sabor y retener los nutrientes sin agregar grasa son hornear, asar, cocinar al vapor y a la parrilla, sofreir, hervir y saltear. Remueva cualquier grasa que aparezca durante el proceso de cocción.

    • Cámbiese a productos lácteos sin grasa o bajos en grasa y limite las grasas saturadas que se encuentran en quesos con mucha grasa, leche entera, crema, mantequilla y helado.

  • Manténgase activo

    • Elija una actividad que le agrade. Caminar, nadar y montar en bicicleta son algunas buenas maneras de mantenerse activo.

    • Comience con un nivel de actividad que le resulte cómodo y vaya aumentando cada semana el tiempo y el ritmo de la actividad.

    • Haga 30 minutos de ejercicio casi todos los días. Puede distribuir el ejercicio en tres períodos de 10 minutos.

    • Recuerde: es mejor hacer un poco de ejercicio que nada.

    • Si no ha estado haciendo ejercicio regularmente, comience poco a poco. Consulte con su proveedor de atención médica para asegurarse de que su plan de ejercicio sea adecuado para usted.

  • Deje de fumar: Dejar de fumar puede mejorar sus niveles de lípidos. También disminuye el riesgo de trastornos cardíacos y ataques cerebrales.

  • Medicamentos: Muchas personas necesitan medicamentos para reducir sus niveles de colesterol LDL hasta un nivel que no implique peligro. Los medicamentos para reducir los niveles de colesterol son eficaces y seguros. (Pero recuerde que estos medicamentos no sustituyen el ejercicio ni el seguimiento de una dieta sana.) Su proveedor de atención médica le dirá si los medicamentos para bajar el nivel de colesterol son adecuados para usted.

Objetivos para lograr niveles de colesterol saludables

Estos son los niveles más comunes. Pregunte a su proveedor de atención médica cuáles son los niveles más adecuados para usted.

Colesterol total: Menos de 200

HDL: 40 o más para los hombres; 50 o más para las mujeres

LDL: Menos de 100

Triglicéridos: Menos de 150

 

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Última revisión: 5/15/2011
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