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Entienda qué es el colesterol alto

Colesterol alto: cómo evaluar los riesgos

¿Le han dicho que su nivel de colesterol es demasiado alto? En ese caso, usted está en mayor riesgo de sufrir un ataque al corazón o un accidente cerebrovascular. Esto es especialmente cierto si tiene también otros factores de riesgo de enfermedad cardíaca. Tome medidas para reducir su colesterol. Esta hoja le ayudará a entender el riesgo de enfermedad cardíaca y de qué manera se ve afectada por el nivel de colesterol. Su proveedor de atención médica hablará con usted para explicarle cuándo puede empezar a controlar su colesterol.

¿Por qué es problemático el alto nivel de colesterol?

El colesterol sanguíneo es una sustancia grasa presente en la sangre. Cuando el nivel de colesterol es alto, se forma placa. Esta placa se acumula en las paredes de las arterias (los vasos sanguíneos que transportan la sangre desde el corazón al resto del cuerpo), lo cual estrecha la abertura para el paso de la sangre. Con el tiempo, esto puede provocar enfermedad de las arterias coronarias, infarto o accidentes cerebrovasculares.

3 Pasos para evaluar su nivel de riesgo

Paso 1. Averigüe sus factores de riesgo de enfermedad cardíaca

El riesgo que representa su nivel de colesterol depende de otros factores de riesgo de infarto y accidente cerebrovascular que tal vez tenga. Marque cada uno de los factores de riesgo descritos a continuación que sean aplicables a usted:

  • ¿Es usted un hombre de más de 44 años o una mujer de más de 54?

  • ¿Hay antecedentes de trastornos cardíacos en su familia, como infartos, enfermedad de las arterias coronarias, o aterosclerosis?

  • ¿Tiene alta presión arterial o usa medicamentos contra la alta presión arterial?

  • ¿Fuma?

  • ¿Tiene diabetes?

Paso 2. Hágase la prueba de colesterol

La prueba del colesterol no suele requerir preparación. Sin embargo, en algunos casos puede ser necesario que no coma antes de hacerse una prueba de colesterol. Se toma una muestra de sangre y se envía a un laboratorio para analizar el nivel de colesterol. Los resultados de la prueba de colesterol suelen darse en forma del total combinado de HDL y LDL. También es posible que le den los resultados de HDL y LDL por separado.

Anote los números correspondientes a continuación.

Colesterol HDL:                             

Colesterol LDL:                        

Colesterol total:                        

Paso 3. Establezca su objetivo de colesterol LDL

Una vez que sepa sus cifras de colesterol LDL, podrá modificar su dieta para tratar de reducir su colesterol sanguíneo. La tabla a continuación muestra cuál debe ser su objetivo de colesterol LDL. Pida a su proveedor de atención médica que le ayude a preparar un plan para bajar su colesterol.

Si usted:

Comience un plan de reducción de colesterol si su colesterol LDL es:

Su objetivo de colesterol LDL es:

No tiene enfermedad cardíaca y tiene menos de dos factores de riesgo además de un nivel alto de colesterol LDL.

160 o más

Menos de 160

No tiene enfermedad cardíaca y tiene dos o más factores de riesgo, además de un nivel alto de colesterol LDL.

130 o más

Menos de 130

Tiene con certeza enfermedad cardíaca, diabetes u otro trastorno aterosclerótico.*

100 o más

Menos de 100

*La categoría “otras afecciones ateroscleróticas” puede incluir la enfermedad de las arterias carótidas (cuello), de las arterias periféricas (en los brazos o las piernas) o aneurisma de la aorta abdominal.

Basado en el resumen ejecutivo del tercer informe del panel de expertos para la detección, evaluación y tratamiento de altos niveles de colesterol en adultos (ATP III) del National Cholesterol Education Program (NCEP), 2001, National Institutes of Health, Publicación NIH 01-3670.

Última revisión: 5/15/2011
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