Veteran's Health Library Menu

Biblioteca de la salud

Acerca del insomnio

¿Qué es el insomnio?

El insomnio sucede cuando le es difícil conciliar el sueño o permanecer dormido, o se despierta demasiado temprano. Puede tener lugar por breves períodos de tiempo y luego desaparece. Pero para algunas personas el insomnio es un problema continuo (crónico). El insomnio puede hacer que le sea difícil desarrollar tareas durante el día. Puede causar problemas en el trabajo o en la escuela, y en las relaciones interpersonales. Puede causar problemas con el estado de ánimo y la concentración. Pero el insomnio se puede tratar para ayudarle a volver a un ciclo de sueño saludable.

Causas del insomnio

Usted puede tener insomnio por un par de noches consecutivas de vez en cuando. Esto se denomina insomnio agudo. O su problema para dormir puede ser continuo durante un período de tiempo más largo. Esto se denomina insomnio crónico.

El insomnio agudo puede ser consecuencia de cosas como:

  • Estrés

  • Desfase horario por viajes largos

  • Enfermedad o dolor de corto plazo

  • Medicamentos para los resfriados, alergias y dolor

  • Cambios hormonales debido a la menstruación, el embarazo o la menopausia

  • Cambio importante en la vida (pérdida de un ser querida, pérdida del trabajo, mudanza, divorcio)

El insomnio crónico puede ser consecuencia del comportamiento, estilo de vida y otros factores, tales como:

  • Permanecer en la cama despierto, haciendo todos los esfuerzos para dormir

  • Dormir más tarde de lo habitual en la mañana

  • Tomar siestas durante el día

  • Estrés continuo

  • Utilizar la computadora por la noche      

  • Turnos de trabajo que cambian su rutina de sueño

  • Beber demasiado alcohol antes de ir a la cama

  • La cafeína, la nicotina o comidas pesadas en las últimas horas del día

  • Pensamientos y creencias como “nunca me dormiré”

El insomnio crónico puede ocurrir al mismo tiempo que otros problemas de salud como:

  • Dolor o enfermedad en curso

  • Los medicamentos para la enfermedad cardíaca, asma, tiroides, anticoncepción y más

  • Depresión o ansiedad

  • Trastorno de estrés postraumático (TEPT)

  • Un trastorno del sueño, tales como la apnea o el síndrome de piernas inquietas

Los síntomas del insomnio

Los síntomas de insomnio pueden incluir:

  • Problemas para conciliar el sueño

  • Despertarse en la noche

  • Problemas para volver a dormirse

  • Despertarse muy temprano por la mañana

  • No sentir la recuperación obtenida mediante el sueño

  • Cansancio diurno

  • Baja energía

  • Problemas del estado de ánimo (irritabilidad, depresión)

  • Dificultad para concentrarse

Cómo diagnosticar el insomnio

Su proveedor de atención médica le hará preguntas sobre su horario para ir a dormir  y su rutina diaria. Dígale cómo se siente durante el día. Él o ella le harán preguntas sobre su historia clínica. Infórmeles acerca de todos sus síntomas y cualquier otro problema de salud. Dígale al proveedor de atención médica acerca de todos los medicamentos y suplementos que esté tomando.

Su proveedor de atención médica le puede pedir que haga:

  • Un diario del sueño (por una semana o más).  Un diario del sueño  le ayuda a controlar la información de su sueño. Esto incluye sus horas de acostarse y de despertarse, cuán descansado se sienta y más.

  • Un estudio del sueño. Esta es una prueba indolora que se hace de noche en un hospital o una clínica. Utiliza cables y electrodos colocados en su cuerpo mientras que usted duerme. Estos miden las ondas cerebrales y otras señales de su cuerpo durante el sueño. Esto ayuda a diagnosticar trastornos del sueño médicos, pero no es necesario para un diagnóstico de insomnio.

Tratamiento del insomnio

El insomnio agudo a menudo desaparece por su propia cuenta. En algunos casos, se pueden utilizar también medicamentos. Hable con su proveedor de atención médica acerca de los riesgos y beneficios de medicamentos para dormir.

El insomnio crónico, a menudo, se trata con terapia cognitivo-conductual para el insomnio (TCC-I). Este es un tipo de terapia para ayudar a cambiar los pensamientos y hábitos. Está demostrado que funciona bien en el tratamiento del insomnio. Hay varios métodos de TCC-I. Algunos pueden ayudarle a hacer cambios en el estilo de vida. Otros pueden ayudarle a relajarse o cambiar sus pensamientos.

Más información

Si usted es veterano y tiene insomnio, consulte a su proveedor de atención médica del Departamento de Asuntos de los Veteranos (VA, por sus siglas en inglés) sobre la CBT-I o consulte algunos de los siguientes recursos (solo disponibles en inglés):

© 2000-2020 The StayWell Company, LLC. All rights reserved. This information is not intended as a substitute for professional medical care. Always follow your healthcare professional's instructions.
Copyright © The StayWell Company, LLC, excepto que se indique otra cosa.
Renuncia - Abre 'Renuncia' en ventana de dialogo