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Cómo conservar la salud con una lesión de la médula espinal y trastorno

La depresión y las lesiones y enfermedades de la médula espinal

La depresión es una enfermedad seria que puede cambiar muchos aspectos de su vida. Puede alterar la manera en que se siente, su forma de pensar e incluso lo que es capaz de hacer. Es diferente de los sentimientos normales de tristeza, estrés o aflicción. La depresión puede interferir en la manera en que usted hace las cosas que quiere hacer, y puede durar semanas, meses o incluso años si se deja sin tratar. La depresión puede afectar a todo tipo de personas de todas las clases sociales. Las personas con lesiones o enfermedades de la médula espinal pueden verse afectadas por la depresión más a menudo a consecuencia de los grandes cambios, el estrés y los retos a los que deben enfrentarse. Aproximadamente una de cada tres personas con una lesión o enfermedad de la médula espinal tendrá depresión al menos una vez en su vida.

Si cree que podría tener depresión, es importante que hable de ello con sus proveedores de atención médica. Con tratamiento, la depresión puede mejorarse o curarse, con lo cual se sentirá mejor y podrá disfrutar de la vida otra vez.

¿Cuáles son los síntomas de la depresión?

La depresión se identifica por ciertos síntomas que persisten durante dos semanas o más.

Dos de los síntomas más importantes de la depresión son:

  • Tristeza, sentimiento de vacío, pesadumbre o aflicción

  • Apatía o incapacidad de disfrutar de las cosas que le gustan

Otras señales de depresión son:

  • Comer más o menos de lo habitual, lo cual puede producir aumento o pérdida de peso.

  • Dormir demasiado o no dormir lo suficiente.

  • Sensación de agitación, no ser capaz de quedarse quieto, o bien sensación de enlentecimiento.

  • Sensación de cansancio o falta de energía.

  • Se siente mal acerca de sí mismo o se siente culpable.

  • Le resulta difícil pensar, tomar decisiones o acordarse de las cosas.

  • Pensamientos sobre la muerte o el suicidio.

Si tiene estos síntomas durante dos semanas o más, hable de ello con uno de sus proveedores de atención médica para la lesión o enfermedad de la médula espinal. Una lesión o enfermedad de la médula espinal puede afectar el nivel de energía, el apetito y el sueño incluso en personas que no tienen depresión. Por lo tanto, es importante que hable con un uno de sus proveedores de atención médica para la lesión o enfermedad de la médula espinal para que le ayude a decidir lo que debería hacer.

¿Cuál es la causa de la depresión?

Hay muchos factores que pueden causar o aumentar la depresión. Los antecedentes familiares, ciertos acontecimientos en su vida, los problemas médicos, ciertos medicamentos, el alcohol y las drogas pueden afectar la depresión. Una lesión o enfermedad de la médula espinal puede causar otros problemas capaces de aumentar la depresión, como úlceras por presión, infecciones del tracto urinario y dolor. Algunas veces la depresión puede ocurrir sin motivo aparente.

¿Cómo se trata la depresión?

Hay dos tratamientos principales para la depresión: la psicoterapia y los antidepresivos. La psicoterapia implica colaborar con un psicólogo u otro profesional de la salud mental para buscar maneras de que se sienta mejor, pueda pensar con mayor claridad y hacer las cosas que quiere hacer. La psicoterapia puede ayudarle a hacer los cambios que necesita en su vida y a lidiar con ciertos problemas como la dificultad para dormir, el dolor o el estrés. Los medicamentos antidepresivos se usan para restablecer el equilibrio químico en el cerebro a fin de tratar la depresión. Las personas con una lesión o enfermedad de la médula espinal pueden ser sensibles a los efectos secundarios de los antidepresivos, por lo que es muy importante que consulte con su especialista en la lesión de la médula espinal sobre estos tratamientos.

¿Piensa usted en el suicidio?

Cuando está deprimido, es posible que piense en la muerte o en la posibilidad de suicidarse. Si le ocurre esto, obtenga ayuda. Llame al 911 o a la línea nacional para la prevención del suicidio al 1-800-273-TALK (1-800-273-8255) o a otros servicios de emergencia. También puede comunicarse por internet con un consejero capacitado en www.VeteransCrisisLine.net. O bien hable con su equipo de atención para la lesión de la médula espinal.

Recursos para obtener más información

Para obtener más información sobre la depresión y otros temas relacionados con las lesiones de la médula espinal, visite los siguientes sitios.

  • Veteran’s Administration (VA) Mental Health Information
    www.mentalhealth.va.gov/depression.asp

Última revisión: 5/21/2012
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