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Comprenda de una lesión de la médula espinal y trastorno

Lesiones y enfermedades de la médula espinal: Investigación

Al igual que muchas otras personas con una lesión o enfermedad de la médula espinal, tal vez usted se pregunte si durante el curso de su vida se encontrará una cura o una manera de reparar su médula espinal. Tal vez se pregunte también qué tipo de investigaciones se están realizando para ayudar a prevenir y tratar los problemas después de una lesión o enfermedad de la médula espinal. Cada año se hacen progresos en este campo. En esta página se da un breve resumen del estado actual de la investigación.

Investigación y nuevos tratamientos para curar las lesiones de la médula espinal

Existen cuatro áreas principales de investigación sobre las lesiones y enfermedades de la médula espinal:

  1. Protección de las neuronas para que no sufran más daños durante y después de una lesión

  2. Reemplazo de las neuronas dañadas o muertas

  3. Estimulación del crecimiento de las neuritas (las extensiones de las neuronas)

  4. Restablecimiento de los circuitos neuromusculares para restaurar el movimiento y la funcionalidad

La reparación de una lesión de la médula espinal es una tarea muy compleja. El estado actual de la investigación hace pensar que una posible cura probablemente implicará muchos tratamientos. Actualmente los investigadores están probando la utilidad de ciertos medicamentos, estudiando el trasplante de neuronas, y ensayando técnicas de estimulación para regenerar las neuronas y facilitar su recuperación. Otros tipos de investigación se concentran en mejorar el funcionamiento de la médula espinal mediante la aplicación de tecnologías como la estimulación eléctrica y los interfaces cerebrales para eludir la parte lesionada de la médula espinal. Por último, se está trabajando también en la prevención o limitación de las complicaciones que suelen presentarse después de una lesión o enfermedad de la médula espinal, con investigaciones enfocadas en las úlceras por presión, el dolor crónico, la espasticidad y el control urinario. Tanto en la VA como en el sector privado se están haciendo progresos en todas estas áreas. Hable con su equipo de atención médica para la lesión de la médula espinal para obtener más información.

Participación en las investigaciones

Se están planificando continuamente nuevos ensayos clínicos y experimentos para las lesiones y enfermedades de la médula espinal. Es posible que usted haya oído hablar de alguno de estos proyectos y tal vez se pregunte si debería participar. En ese caso, consulte con su proveedor de atención médica o con su equipo de atención para la LME. Ellos podrán explicarle en líneas generales la naturaleza de cada investigación y lo que implica, y darle orientación sobre las posibles ventajas de un ensayo clínico o un experimento específico. Existen muchas oportunidades en la VA par participar en proyectos de investigación. Consulte siempre con su equipo de atención para la lesión de la médula espinal para que le ayuden a evitar la participación en ensayos arriesgados o de dudosa validez.

A fin de prepararse para el futuro, viva en el presente

Puede resultar tentador concentrar toda la atención en la idea de una posible cura y olvidarse de la realidad actual. Actualmente no existe cura para las lesiones de la médula espinal. Por lo tanto, trate de vivir su vida lo más plenamente posible con las capacidades de que dispone actualmente. Mantenga su cuerpo en el mejor estado de salud posible. Siga el plan establecido por su equipo de atención médica. Cuídese la piel, los músculos y su salud general. Colabore con su equipo de atención médica para la lesión de la médula espinal a fin de lograr y mantener el mejor funcionamiento posible de su cuerpo con los métodos de tratamiento actuales para el nivel de su lesión. Si usted mantiene su salud en el mejor estado posible, aumentará sus probabilidades de aprovechar los nuevos tratamientos que puedan desarrollarse en el futuro y los avances hacia una posible cura. Concéntrese en sus familiares, amigos y relaciones. Esto le ayudará a mantener una buena salud mental y a mejorar su calidad de vida actual. Cuando se sienta listo para intentar volver al trabajo, consulte con su equipo de atención para la lesión de la médula espinal. La estabilidad laboral y la satisfacción de la autosuficiencia económica pueden ayudarle a sentirse productivo y a alcanzar sus objetivos en la vida. Por último, reserve tiempo para la diversión y las actividades recreativas, ya que estas son una parte importante de la vida.

Recursos

Las siguientes páginas web pueden ser útiles para obtener más información sobre las lesiones de la médula espinal.

  • ClinicalTrials.gov, www.clinicaltrials.gov

  • National Institute of Neurological Disorders and Stroke, www.ninds.nih.gov/disorders/sci/detail_sci.htm

Última revisión: 5/21/2012
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