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Comprenda de una lesión de la médula espinal y trastorno

Comprenda de qué se tratan los trastornos de la médula espinal

La médula espinal es una parte vital de su sistema nervioso, ya que comunica mensajes entre el cerebro y el cuerpo. Los problemas de la médula espinal pueden causar pérdida de sensibilidad y de movimiento. Una lesión de la médula espinal suele deberse a un golpe, como puede ser un accidente de automóvil o una caída. Pero esa no es la única causa de un daño en la médula espinal, dado que también puede deberse a ciertas enfermedades y afecciones, que se conocen como trastornos de la médula espinal. Esta hoja describe los tipos más comunes de trastornos de la médula espinal.

Enfermedades de la médula espinal

Hay algunas afecciones que pueden afectar la médula espinal e impedir que siga funcionando normalmente. A continuación, se mencionan los tipos principales.

  • Artritis y problemas degenerativos de la columna vertebral. La artritis y los problemas degenerativos pueden afectar la médula espinal y provocar una compresión de la médula espinal y problemas de funcionamiento (esto se llama mielopatía). Esta es la causa más común de disfunción de la médula espinal, que a menudo provoca problemas al caminar, en la coordinación y en el funcionamiento de las manos. Una compresión prolongada de la médula espinal ocasionada por una artritis degenerativa de la columna también puede causar problemas de la vejiga y los intestinos.

  • Infecciones e inflamación. Las infecciones y la inflamación pueden dañar la médula espinal y/o los tejidos que la rodean. Las infecciones de la columna pueden ocasionar presión sobre la médula espinal y provocar daños. Una infección o inflamación directas de la médula espinal (mielitis) pueden ocasionar una lesión de la médula espinal. También es posible que se inflamen los tejidos alrededor de la médula (meningitis o aracnoiditis), lo que puede producir una lesión medular.

  • Enfermedades desmielinizantes. El ejemplo más común de una enfermedad desmielinizante que puede afectar la médula espinal es la esclerosis múltiple. Si bien el curso de esta enfermedad es variable e impredecible, sus efectos suelen ir aumentando poco a poco con el tiempo. Aún se desconoce la causa de la esclerosis múltiple, aunque se sabe que hay mecanismos autoinmunes involucrados.

  • Tumores. Son crecimientos anormales del tejido que afectan la médula espinal y/o la columna vertebral. Todo tumor que se encuentre en la médula espinal o cerca de ella puede comprimirla y provocar debilidad, pérdida de movimiento, falta de sensibilidad y otros síntomas de lesión de la médula espinal. Los tumores pueden ser cancerosos o benignos (cuando no se esparcen como el cáncer, pero aun así, pueden causar problemas si comprimen la médula espinal).

  • Enfermedades neurológicas degenerativas. Se trata de afecciones en las que los tejidos y los sistemas del cuerpo dejan de funcionar correctamente. Por ejemplo, la esclerosis lateral amiotrófica. La esclerosis lateral amiotrófica va provocando poco a poco la muerte de las células nerviosas, lo cual, a su vez, origina debilidad en los músculos. Con frecuencia, la persona presenta problemas graves para moverse, respirar y hacer otras funciones, como tragar.

  • Otros. Aunque es poco común, hay también otros problemas que pueden afectar la médula espinal, incluyendo trastornos vasculares, nutricionales, ocasionados por la radiación, metabólicos y hereditarios.

Cómo sobrellevar un trastorno de la médula espinal

Las personas con un trastorno de la médula espinal tienen muchas de las mismas preocupaciones que tienen las personas con una lesión medular. Si vive con un trastorno de la médula espinal, puede resultarle útil tener información sobre cuidados personales y estilo de vida. Busque en este sitio web para ver más de este tipo de información. La VA también tiene programas de rehabilitación y otro tipo de asistencia para trastornos de la médula espinal. Pida más información a su proveedor de atención médica de la VA.

Recursos para obtener más información sobre la EM

Centros de Excelencia de VA sobre la esclerosis múltiple www.va.gov/ms.

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