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Los problemas de la salud mental y el estigma

Si tiene un problema de salud mental, quizás le preocupe lo que otra gente pueda pensar. Esta preocupación hace que algunas personas no pidan ayuda. Es importante saber que los problemas de salud mental no son un signo de debilidad o defecto moral, sino que son problemas que tienen tratamiento y que afectan a muchas personas.

¿Qué es la estigmatización?

En ocasiones, la gente tiene una visión negativa respecto de las cosas que no entiende; por ejemplo, los problemas mentales. Esto es lo que se llama "estigma". Debido al estigma, algunas personas quizás creen cosas sobre los problemas de salud mental que no son verdad. Otras personas pueden tener buenas intenciones, pero igualmente sentirse incómodas cuando se enteran de que usted tiene un problema mental. Esto puede hacer que la gente tenga un trato diferente hacia usted y su familia.

El estigma se da cuando otros:

  • No entienden de qué se trata el problema de salud mental o tienen prejuicios negativos sobre este.

  • No se dan cuenta de que un problema de salud mental es una enfermedad que puede tratarse con éxito.

  • Creen que un problema de salud mental es “culpa de quien lo tiene” o que es algo que usted podría “superar si tan solo se lo propusiera”.

  • Tienen temor de tener un problema mental ellos mismos algún día.

Desafortunadamente, el estigma de otras personas puede hacer que usted sienta vergüenza o culpa por tener un problema de salud mental. Quizás no quiera que sepan ni siquiera sus amigos. Esto es lo que se llama “autoestigma” y es riesgoso, tenga cuidado con esto. Esto puede impedir que reciba tratamiento o que trabaje para alcanzar sus metas personales (como buscar trabajo), aunque tener un problema de salud mental no es nada de lo que deba avergonzarse.

Cómo romper el estigma

Tenerse respeto a sí mismo es un paso importante para su recuperación. No permita que otros lo definan a usted o que definan su futuro, y no deje que la culpa o la vergüenza levanten una barrera que le impida obtener ayuda. Puede alcanzar metas que son importantes para usted.

Las siguientes son algunas formas de ayudarse a protegerse de sentirse mal debido al estigma de otras personas:

  • Enfóquese, desarrolle sus fortalezas y úselas para alcanzar sus metas.

  • Recuérdese que tiene muchas facetas diferentes; su enfermedad no lo define.

  • Aprenda acerca de su problema de salud mental y tratamiento para tener la información correcta.

  • Recuérdese que las cosas estigmatizantes que escucha de otras personas provienen de la ignorancia y el temor; no son verdad.

  • Pase tiempo con personas y organizaciones, incluidos los servicios de salud mental, que lo respeten como persona y respalden sus metas.

Las creencias erróneas de otras personas no son su responsabilidad ni su culpa. Sin embargo, es importante que todos participemos en romper con las creencias equivocadas sobre la enfermedad mental cuando podamos hacerlo.

Su actitud y sus acciones pueden influir sobre lo que otros piensan. Sea lo más honesto posible con las personas y muéstreles la gran cantidad de facetas que componen realmente su personalidad. Cuando las personas ven que las personas capaces, inteligentes, interesantes, responsable, “reales” tienen problemas de salud mental, es más probable que dejen de lado sus opiniones negativas.

A continuación, presentamos algunas otras cosas que puede hacer para que los demás entiendan mejor de qué se tratan los problemas de salud mental:

  • Explíqueles que su problema de salud mental es un problema médico que puede tratarse.

  • Hable sobre su recuperación. Esto puede ayudarlos a comprender sus desafíos y a valorar sus logros.

  • Muéstreles sus puntos fuertes y sus talentos. No permita que el problema de salud mental le impida hacer las cosas que desea hacer.

  • Recuerde que el "mensaje es usted". Puede mostrar cómo desea que lo traten al tratarse usted mismo con respeto.

  • Trabaje en colaboración con sus seres queridos y los proveedores de atención médica para establecer metas. Explíqueles cuáles son los cambios que desea hacer en su vida.

  • Respete sus propios límites. Tiene derecho a mantener su información personal privada o alejarse en lugar de intentar educar a una persona cuando siente que es mejor para usted y su salud.

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