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Tratamiento

Terapia electroconvulsiva para la depresión severa

La terapia electroconvulsiva (TEC) es un procedimiento que se utiliza para tratar la depresión severa. La TEC puede utilizarse en personas con síntomas tales como delirios, alucinaciones, o pensamientos suicidas. Suele aplicarse cuando otros tratamientos no funcionaron. Entre estos otros tratamientos posibles, se incluyen la psicoterapia y los medicamentos antidepresivos. La TEC también se utiliza para otras afecciones psiquiátricas y neurológicas. Por ejemplo, la esquizofrenia y la enfermedad de Parkinson.

Antes de recibir una TEC, se le administrará anestesia para hacerlo dormir. También le darán medicamentos para relajar los músculos. Le colocarán electrodos en las sienes o en otra parte de la cabeza. El lugar donde los ubiquen dependerá de la afección que se esté tratando y del tipo de TEC que se utilice. Los electrodos están conectados a cables. Estos están conectados a una máquina. A través de los cables y los electrodos se envía un breve flujo de corriente eléctrica al cerebro. Esto produce una pequeña convulsión. La corriente eléctrica dura hasta 8 segundos. Debido a la anestesia, el cuerpo no convulsiona.

No se sabe exactamente cómo este tipo de convulsión del cerebro ayuda a tratar la depresión. La TEC actúa sobre las sustancias químicas del cerebro de manera similar a los medicamentos. Las sustancias químicas del cerebro afectadas pueden ser los neurotransmisores como por ejemplo la dopamina, la serotonina, los analgésicos naturales (llamados endorfinas) y la adrenalina.

Los tratamientos de TEC se llevan a cabo de 2 a 3 veces por semana durante 2 a 4 semanas. Los tratamientos prolongados pueden aplicarse desde una vez a la semana hasta una vez al mes. Pueden continuar durante varios meses hasta completar un año. Estos tratamientos prolongados de TEC ayudan a reducir el riesgo de una recaída. La TEC generalmente se emplea junto con otros tratamientos. Por ejemplo, medicamentos, psicoterapia, terapia familiar o terapia conductual.

Qué esperar después del tratamiento

Debido a los efectos de la anestesia, es posible que no recuerde el procedimiento. Tras la TEC puede experimentar pérdida de la memoria de corto plazo, confusión, náuseas, dolor de cabeza y dolor en la mandíbula. Estos efectos pueden durar varias horas. Algunas personas indicaron haber experimentado pérdida de la memoria de largo plazo.

Por qué se realiza

La TEC se utiliza para tratar la depresión severa. También se emplea para otras afecciones psiquiátricas o neurológicas como la esquizofrenia o la enfermedad de Parkinson.

En ocasiones se aplica en adultos mayores que no pueden tomar medicación para la depresión porque interfiere con otros medicamentos que utilizan. También puede utilizarse en personas que no toleran los efectos secundarios de los medicamentos indicados para tratar la depresión.

Qué tan bien funciona

Los estudios indican que la TEC es un tratamiento de corto plazo efectivo para la depresión. Es importante continuar con la TEC o hacer tratamientos de seguimiento con medicamentos. De esta forma se reduce el riesgo de una recaída.

Riesgos

En casos poco frecuentes, la TEC puede provocar aumento de la presión arterial o cambios en el ritmo cardíaco. Puede producir convulsiones que duren más de lo esperado. Estos efectos suelen surgir inmediatamente después de aplicación de la TEC y los proveedores de atención médica están preparados para tratarlos según sea necesario. Los efectos suelen desaparecer rápidamente sin tratamiento alguno.

Los riegos de no tratar la depresión severa son mayores que los que conlleva la TEC.

Otros efectos secundarios de la TEC pueden ser dolor de cabeza, dolor muscular y náuseas. También es posible que experimente problemas de memoria a largo y corto plazo.

Algunas cosas para pensar

Antes de la TEC, la persona debe realizarse un examen físico completo. Según dónde viva, es posible que la persona deba llevar a cabo un proceso de consentimiento.

   

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