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Acerca de esquizofrenia

¿Qué es la esquizofrenia?

La esquizofrenia es una enfermedad mental que afecta la forma en la que piensa, siente, se comporta e interactúa con otros. Afecta a cada persona de manera diferente. Un mito común sobre la esquizofrenia es que causa que una persona tenga “personalidades divididas”, pero esto no es verdad.

Las personas que tienen esquizofrenia pueden:

  • Ver u oír voces que no están presentes (alucinaciones)

  • Creer en cosas que no son verdaderas (delirios)

  • Pensar que algunas personas están tratando de dañarlos (paranoia)

  • Perder interés e impulso para hacer cosas

  • Tener dificultades para cuidar de ellos mismos

Muchas personas que viven con esquizofrenia experimentan paranoia. Esto hace que las personas tengan pensamientos aterradores, piensen que otras personas o fuerzas intentan dañarlas y escuchen voces. Con tratamiento, las personas con esquizofrenia pueden llegar a comprender que estas alucinaciones y delirios no son reales, sino que son parte de la enfermedad. Pueden aprender a lidiar con los síntomas.

Vivir con esquizofrenia puede causar muchos desafíos, y cambiará su vida y la vida de los miembros de su familia. Sin embargo, con los tratamientos adecuados y el apoyo de los seres queridos, muchas personas con esquizofrenia controlas sus síntomas con éxito y tienen vidas plenas y significativas.

Las causas de la esquizofrenia

Los expertos aún no descubren la causa de la esquizofrenia. Puede tener distintas causas en las diferentes personas. Es probable que haya diferentes causas, incluidos aspectos genéticos, antecedentes familiares de la enfermedad, y la química y estructura del cerebro. El desarrollo del cerebro de un bebé en el útero también puede tener que ver. La esquizofrenia no está causada por algo que usted hizo, su debilidad personal ni la forma en que sus padres lo criaron.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas de esquizofrenia son los siguientes:

  • Síntomas positivos. "Positivos" no significa "buenos". Los síntomas positivos se relacionan con "nuevos" aspectos de su personalidad o que se "agregan", o bien con la forma en que percibe la vida debido a la esquizofrenia. Incluyen alucinaciones y delirios. También incluyen dificultad para pensar o hablar con claridad. Es posible que sienta que sus pensamientos o habla están mezclados, lo que le dificulta más comunicarse con otros.

  • Síntomas negativos. "Negativos" no significa "malos". Los síntomas negativos se relacionan con aspectos de su personalidad que se "pierden" o con la forma en que percibe la vida debido a la esquizofrenia. Los síntomas negativos incluyen la indiferencia frente a cosas, la falta de interés o voluntad para hacer cosas y no ocuparse de sí mismo, como no bañarse ni comer de forma regular. Es posible que le resulte difícil explicar cómo se siente o que tenga dificultades para interactuar con otros.

  • Síntomas cognitivos. Estos síntomas se relacionan con la manera en que piensa. Pueden incluir dificultades con el enfoque y la concentración. Puede resultar difícil aprender y comprender información nueva. Es posible que también tenga problemas de memoria. Quizás tenga problemas para recordar información que acaba de aprender o planes que ha hecho, como citas. Por último, puede resultarle más difícil tomar decisiones o resolver problemas que surgen en su vida cotidiana. Los síntomas cognitivos no son obvios para usted u otras personas.

Los síntomas de la esquizofrenia normalmente comienzan cuando una persona es adolescente o adulto joven. Pero pueden comenzar a una edad más avanzada. Pueden aparecer repentinamente o desarrollarse de forma gradual. Es posible que no se dé cuenta de sus síntomas.

Los síntomas negativos suelen aparecer primero. Puede ser difícil reconocerlos como esquizofrenia, porque son similares a los síntomas de otros problemas de salud, como la depresión. Los síntomas positivos pueden presentarse días, meses o años después de que aparecen los síntomas negativos.

Los síntomas anticipados de la esquizofrenia pueden incluir los siguientes:

  • Tener peor desempeño en la escuela

  • Pensar que las personas están intentando dañarlo

  • Tener cambios de personalidad, como no querer ver a otras personas

Estos signos no significan que usted tenga esquizofrenia. Pero si los tiene, debe consultar con un proveedor de atención médica.

¿Cómo se diagnostica la esquizofrenia?

Su proveedor de atención médica le hará preguntas sobre su salud y sobre cualquier experiencia inusual que pueda haber tenido, como escuchar voces o tener pensamientos confusos. Le realizarán un examen físico También pueden sugerir que se realice pruebas, como análisis de sangre o de diagnóstico por imágenes, para verificar si sus síntomas pueden ser causa de otro problema de salud. Con su permiso, su proveedor de atención médica puede hablar con los miembros de la familia u otros seres queridos para obtener más información sobre sus síntomas.

El tratamiento de la esquizofrenia

Obtener tratamiento y otro tipo de ayuda para la esquizofrenia puede mejorar sustancialmente su vida.

Los medicamentos pueden ayudarlo a tratar los síntomas. El asesoramiento y la terapia lo ayudan a cambiar su forma de pensar acerca de las situaciones y a lidiar con la enfermedad. Los profesionales que administran el tratamiento pueden proporcionarle apoyo constante que lo ayude a controlar con éxito los síntomas y volver a participar en actividades que son importantes para usted.

Cuando los síntomas están controlados, usted está en recuperación. En el proceso de recuperación, usted aprende a lidiar con sus síntomas y desafíos, encontrar y alcanzar sus objetivos, y obtener el apoyo que necesita. Su recuperación depende de una asociación entre usted, sus proveedores de atención médica y otras personas importantes en su vida.

El tratamiento y la recuperación tienen los siguientes objetivos:

  • Reducir o detener los síntomas

  • Reducir la cantidad de veces que los síntomas regresan o empeoran (recaída)

  • Desarrollar un plan para su recuperación al establecer y alcanzar metas en el hogar, el trabajo y las relaciones

Su tratamiento y plan de recuperación pueden cambiar a medida que cambian su experiencia de la esquizofrenia y su vida.

Ayuda de los familiares y amigos

Tener esquizofrenia puede causarle temor. Los miembros de la familia y los amigos pueden ayudar al informarse sobre la afección y su tratamiento, educar a los amigos y familiares sobre la enfermedad, proporcionar una atmósfera positiva y de apoyo en el hogar, proporcionar apoyos prácticos como alojamiento y transporte cuando sea posible, y hacer esfuerzos por incluir a la persona con esquizofrenia en las actividades familiares y sociales.

Si piensa que un ser querido tiene esquizofrenia, ayude a la persona a visitar a un proveedor de atención médica. Cuanto antes se diagnostique la enfermedad y se comience con el tratamiento, mayores serán las posibilidades de lograr un tratamiento y recuperación exitosos.

Las personas con esquizofrenia suelen interrumpir el tratamiento. Esto sucede porque no comprenden que tienen una enfermedad. O también puede deberse a que los medicamentos causan efectos secundarios. Cuando se interrumpe el tratamiento, los síntomas suelen aparecer nuevamente (recaída) o empeorar. Puede ocurrir una recaída justo después de interrumpir el tratamiento o meses después. Una recaída que se produce más tarde hace difícil que la persona comprenda que la causa fue interrumpir el medicamento. Durante una recaída, algunas personas con esquizofrenia no pueden lidiar con el tratamiento por su cuenta y es posible que necesiten pasar un tiempo en el hospital. Puede ayudar al animar a su ser querido a hablar con su proveedor de atención médica sobre sus inquietudes con el tratamiento antes de interrumpirlo él mismo.

También puede ayudar a su ser querido al proporcionarle apoyo emocional para ayudarlo a hacer frente a lo siguiente:

  • Sus síntomas

  • El temor y el sufrimiento que le causa la enfermedad

  • Las actitudes negativas que algunas personas tienen con respecto a la esquizofrenia

Es importante ser paciente, amable, contenedor y esperanzado con su ser querido. Esto puede ser muy difícil. Los miembros de la familia deberían pensar en unirse a grupos de apoyo y comunicarse con otras familias que tengan experiencias similares para recibir apoyo.

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