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Cuándo obtener ayuda para la esquizofrenia

Puede resultarle difícil saber cuándo usted o un ser querido que tiene esquizofrenia necesita tratamiento de salud mental. Es posible que sienta temor e inseguridad. Es posible que espere que ignorar lo que está sucediendo significará que todo mejorará solo. Puede ser especialmente difícil para los cuidadores cuando un ser querido no se da cuenta de la necesidad de recibir tratamiento o se niega activamente a obtener ayuda. Hay diferentes niveles de atención y un rango de servicios que pueden ayudar. Algunas son más apropiadas durante las diferentes fases de la enfermedad. Como un veterano que experimenta esquizofrenia, es importante que encuentre el tratamiento adecuado para usted y que esté alineado con sus metas y valores. Como cuidador, estar completamente informado sobre las opciones de tratamiento lo ayudará a ser un apoyo importante para su ser querido.

Cómo reconocer los primeros síntomas de un problema

Cuanto antes pueda obtener ayuda, mejor. Puede hablar con el miembro de la familia sobre los signos que está sintiendo mucho y hacer un plan para qué hacer cuando nota esos signos. Algunos de los primeros síntomas más frecuentes del desarrollo de la esquizofrenia o de tener un episodio psicótico incluyen lo siguiente:

  • Cambios en el estado de ánimo o el comportamiento

  • Creer que las personas lo están siguiendo o quieren dañarlo

  • Aislarse en la casa y negarse a participar en actividades o ver a otras personas

  • Tener pensamientos desorganizados que, cuando se expresan, son difíciles de comprender

Si experimenta estos signos, frecuentemente tendrá problemas para lo siguiente:

  • Desempeñarse bien en el trabajo o en la escuela

  • Mantener relaciones con otras personas

  • Cuidarse usted mismo

Si estos tipos de experiencias duran más de 1 semana o si interfieren con su vida, hable con un proveedor de atención médica sobre sus inquietudes. Es importante observar que estos signos significan que usted necesita consultar con un proveedor de atención médica. No significa que usted o su ser querido tenga esquizofrenia.

Muchos de estos signos pueden tener otras causas; por ejemplo las siguientes:

  • Enfermedad médica

  • Estrés

  • Duelo

  • Efectos secundarios de los medicamentos

  • Falta de sueño

El diagnóstico y el tratamiento tempranos hacen que el abordaje de todos los problemas sea mucho más efectivo. Hablar con alguien y que se haga cargo de lo que está sucediendo es un paso importante. Lo ayudará a identificar los problemas y a obtener ayuda para resolverlos. Existen muchos tratamientos que pueden ayudar a las personas que experimentan esquizofrenia a sentirse mejor y a tener una vida provechosa.

¿Quién puede tratar la esquizofrenia?

Hay diversos proveedores de atención médica que pueden ayudar a diagnosticar la esquizofrenia. Ellos pueden trabajar juntos como equipo para tratarla. Estos incluyen proveedores de atención médica tales como médicos generales, médicos de medicina familiar y enfermeros practicantes, así como también expertos en tratamiento de salud mental tales como psiquiatras, psicólogos, trabajadores sociales y asesores. Cuando antes busque ayuda y respaldo de cualquiera de estos proveedores de atención médica, antes puede empezar el tratamiento efectivo.

Como regla general, llame a un proveedor de atención médica si usted o un ser querido experimenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Un cambio repentino en el comportamiento, tal como abstraerse de otras personas o negarse a salir de la casa porque cree que otras personas pueden dañarlo

  • Escuchar cosas que otras personas no escuchan, como escuchar a alguien que dice su nombre cuando realmente no hay nadie

  • Hablar con personas que no están presentes o creer en cosas que usted sabe que son falsas

  • Tener dificultades para ocuparse de usted mismo o confundirse al hacer tareas o quehaceres simples

  • Hablar sobre la muerte o que usted o su familia estaría mejor si usted muriera

Habrá veces en las que la obtención del tratamiento será urgente. No hay tiempo que perder. En dichos casos, usted o sus seres queridos deben llamar al 911 o a otros servicios de emergencia de inmediato. Busque atención médica de inmediato si ocurre algo de lo siguiente:

  • Usted o su ser querido está pensando en suicidarse o amenazando con hacerlo.

  • Usted o su ser querido escucha voces que le dicen que se lastime a usted mismo o a otras personas, o que haga algo ilegal, como destruir bienes o robar.

  • Se da cuenta de que su ser querido está mostrando signos de advertencia de violencia hacia otras personas, como pensar o hablar sobre herir a alguien o volverse agresivo.

¿Piensa usted en el suicidio?

Si usted o un ser querido tiene pensamientos sobre la muerte o el suicidio, llame al 911o a la Línea en casos de crisis para veteranos al 800-273-TALK (800-273-8255) y presione 1, o use otros servicios de emergencia. O puede conversar con un consejero capacitado en línea en www.VeteransCrisisLine.net.

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