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Condiciones relacionadas con el suicidio

Consumo indebido de alcohol y drogas en adultos mayores

Muchas personas creen que beber demasiado y usar drogas (consumo indebido de drogas y alcohol) solamente afecta a los adolescentes y a los adultos más jóvenes. Pero todas las edades pueden tener problemas con las drogas y el alcohol, incluidos los adultos mayores. Los adultos mayores pueden usar drogas ilegales, recetadas o medicamentos de venta libre en formas nocivas. O bien, pueden beber demasiado alcohol o mezclar alcohol y medicamentos. Hacer esto puede causar problemas de salud graves, y problemas con el dinero y la ley. También puede dañar las relaciones con familiares y amigos.

El uso indebido de sustancias en adultos mayores puede pasarse por alto debido a lo siguiente:

  • Los adultos mayores son más propensos a beber demasiado o consumir drogas en la casa en lugar de hacerlo en público.

  • Los adultos mayores quizás no están activos en un entorno escolar o laboral donde otros puedan notarlo.

  • Los signos de consumo indebido son parecidos a aquellos que se encuentran en los problemas de salud que muchos adultos mayores tienen, como por ejemplo depresión y demencia.

  • Los cuidadores de adultos mayores pueden conocer el problema pero quizás no quieren hablar sobre este.

Consumo no saludable de bebidas alcohólicas

El consumo no saludable de bebidas alcohólicas (consumo indebido de alcohol) es peligroso para todas las personas, pero puede ser especialmente peligroso para los adultos mayores.

Los adultos mayores:

  • Tienen mayor sensibilidad al alcohol.

  • Generalmente experimentan los efectos del alcohol más rápidamente que cuando eran más jóvenes.

  • Tienen mayores riesgos de sufrir caídas relacionadas con el alcohol, y otros tipos de accidentes o lesiones.

  • Pueden ser más propensos a mezclar alcohol y medicamentos porque están tomando muchos medicamentos, lo cual puede ser peligroso o incluso mortal.

En los adultos mayores, el alcohol puede desencadenar algunos problemas de salud o empeorarlos. Estos problemas de salud incluyen presión arterial alta, diabetes, úlceras, enfermedad hepática, ansiedad, problemas de memoria, insuficiencia cardíaca congestiva, osteoporosis, caídas, problemas para dormir y depresión.

Los expertos sugieren que los adultos mayores de 65 años hagan lo siguiente:

  • No tomen más de 1 bebida por día.

  • No tomen más de 2 bebidas por día en cualquier ocasión en la que pueda beber, como la noche de Año Nuevo o las bodas.

  • No tomen más de 7 bebidas por semana.

  • No beban nada de alcohol, en algunos casos, según su salud y los medicamentos que tomen.

Administración indebida de los medicamentos

Los adultos mayores frecuentemente deben tomar muchos medicamentos. Estos pueden incluir benzodiazepinas y opioides. La administración indebida de estos medicamentos puede ser un signo temprano del desarrollo de un problema.

Los signos de administración indebida o abuso de medicamentos son los siguientes:

  • Toma demasiados medicamentos o toma un medicamento cuando no necesita hacerlo.

  • Toma medicamentos viejos o medicamentos de otra persona.

  • Toma medicamentos para sentirse bien o “arriba”. Esto sucede más frecuentemente con los medicamentos empleados para tratar afecciones tales como ansiedad (benzodiazepinas) o dolor a largo plazo (crónico) (opioides).

  • Toma determinados medicamentos (como opioides o sedantes) mientras consume bebidas alcohólicas.

  • No toma los medicamentos de la manera recetada, por ejemplo no toma la cantidad suficiente de medicamento o se saltea dosis.

Tratamiento

El tratamiento de los problemas con el alcohol o las drogas (consumo indebido de alcohol o drogas) en adultos mayores puede ser igual al tratamiento para personas más jóvenes. Se puede usar desintoxicación, medicamentos, terapia, programas de 12 pasos y programas de moderación.

Si una persona está haciendo un uso indebido de los medicamentos, algunas veces hablar con un proveedor de atención médica, un amigo o un miembro de la familia puede ayudarla. El tratamiento podría ser tan simple como aprender más sobre sus medicamentos y organizar la forma en que los toma. Puede trabajar con su proveedor de atención médica para reducir la cantidad de medicamentos que toma o para facilitar su administración. 

¿Piensa en el suicidio?

Si usted o un ser querido tiene pensamientos sobre la muerte o el suicidio, llame al 911 o a la Línea en casos de crisis para veteranos al 800-273-TALK (800-273-8255) y presione 1, o use otros servicios de emergencia. O puede conversar con un consejero capacitado en línea en www.VeteransCrisisLine.net.

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