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Cómo afrontar el dolor crónico

Manejo del dolor crónico: Terapias para la mente y el cuerpo

Tres personas en una conversación grupal.

Tanto el cerebro como el cuerpo participan en la respuesta al dolor. El cuerpo está constantemente enviando señales al cerebro y el cerebro está constantemente enviando señales al cuerpo. El cerebro recibe señales de dolor del cuerpo, y la mente les da sentido a estas señales de dolor. La mente recibe mucha información todo el tiempo y, con entrenamiento, puede comenzar a comprender las señales de dolor crónico de manera diferente. Las terapias para el cuerpo y la mente pueden ayudar a cambiar la forma en que el cerebro «lee» las señales de dolor. Son una manera de trabajar con las señales que están encendiéndose constantemente en el cuerpo, y pueden ser un método muy efectivo para usar con el dolor crónico. Hable con su proveedor de atención médica sobre la posibilidad de probar una o más de las terapias que se mencionan a continuación.

Terapias que se pueden aprender (terapias activas) 

  • El yoga es una meditación física que permite relajar el cuerpo y la mente. También es una manera eficaz de adquirir más flexibilidad. Una parte importante del yoga se centra en la respiración. Usted aprenderá de qué manera trabajan juntos la respiración y el cuerpo. Esto puede ser útil para manejar el dolor y es algo que usted puede practicar por su cuenta.

  • La relajación, la visualización y la meditación son métodos para relajar los músculos y aprender cómo concentrarse de determinada manera. Esto puede atenuar la sensación de dolor o ayudarlo a atravesar el dolor. Es una habilidad efectiva que ayuda mucho en casos de dolor crónico y que usted puede aprender a hacer sin depender de otro.

  • Las habilidades de afrontamiento son maneras de sentir que uno tiene mayor control y utilizan el humor, la distracción o el pensamiento positivo para poner el dolor en su lugar. El dolor crónico es estresante, por lo que puede ser útil saber manejar el estrés. Existen muchas herramientas de afrontamiento que puede tener a mano.

  • La terapia cognitivo-conductual es un método en el que se trabaja con un terapeuta para aprender de qué manera los pensamientos, los sentimientos y las conductas desempeñan un papel en el dolor. Se la ha estudiado en profundidad y existe evidencia que prueba que es una herramienta eficaz en el manejo del dolor.

  • La biorretroalimentación es una manera activa de asumir el control del dolor y de lo que siente de manera continua. Con esta herramienta, usted puede «oír» las señales que se transmiten entre el cerebro y el cuerpo, y puede aprender a trabajar con ellas para ayudar a combatir el dolor.

  • La autohipnosis es una herramienta que consiste en entrenar la mente para cambiar la percepción del dolor, combinando relajación y visualización y permitiendo trabajar con el dolor de manera diferente.

El valor que obtenga de estas terapias dependerá del grado en que se vuelvan parte de su vida diaria. Tal como sucede con cualquier otra habilidad, todas ellas se vuelven más fáciles con la práctica.

Asesoría psicológica y grupos de apoyo 

  • Los grupos de apoyo para el dolor crónico pueden ayudarlo a sentirse menos aislado y ofrecerle consejos para afrontar el dolor. Además, son un lugar al que puede recurrir para saber que no está solo. Algunas veces, el dolor crónico es difícil porque uno siente que nadie lo comprende, pero los grupos de apoyo pueden ser un lugar donde sentirse comprendido.

  • Los grupos de apoyo para una afección subyacente pueden ayudarlo a obtener más información sobre cómo manejar esa afección y el dolor que provoca. Pueden ayudarlo a vivir mejor con el dolor.

  • La asesoría psicológica individual puede ayudarlo a aprender habilidades y técnicas de afrontamiento, como la visualización y la relajación. Existen muchas herramientas conductuales que se pueden aprender en la asesoría psicológica que lo ayudarán a manejar el dolor. La asesoría psicológica también puede ser de ayuda con los problemas de estado de ánimo. Con mucha frecuencia, el dolor crónico se presenta acompañado de depresión, ansiedad, irritabilidad e ira, y los asesores psicológicos pueden ofrecer ayuda en estos casos. También pueden ayudarlo a dormir mejor. Trabajar con un asesor psicológico no significa que usted tenga una enfermedad mental.

Terapias realizadas por un tercero (terapias pasivas)

  • Los masajes lo ayudan a relajarse y también pueden ayudar a aliviar algunos tipos de dolor muscular y articular.

  • La acupuntura y la acupresión son tratamientos en los que se aplican agujas pequeñas o presión en determinados lugares del cuerpo para estimular el sistema natural de control del dolor que tiene el cuerpo.

  • La quiropraxia es un tratamiento basado en la manipulación de la columna vertebral, que puede ser útil para aliviar algunos tipos de dolor de espalda.

  • Ciertas vitaminas y hierbas medicinales pueden servir para algunas afecciones que provocan dolor crónico, pero pueden interactuar con los medicamentos que usted toma; por ello, asegúrese de consultar con su proveedor de atención médica o con su farmacéutico antes de probarlas.

Es importante recordar que ninguna de estas terapias eliminará completamente el dolor. El mejor enfoque consiste en usar varias terapias diferentes que funcionen para usted, en combinación con el apoyo de otros y el trabajo con su proveedor de atención médica. Es posible vivir bien a pesar del dolor crónico y es mejor aprender a hacerlo con la ayuda de los demás.

Videos de yoga en YouTube de la VA para veteranos

Únase a una clase de yoga para veteranos desde su sala de estar. Dirigida por un fisioterapeuta, esta clase de 60 minutos se divide en 5 videos más cortos. Aprenda a hacer posturas de yoga, paso a paso. Se hace lentamente para que cualquiera pueda seguirla. Las posturas también se enseñan en posición sentada por si es difícil para usted acostarse en el suelo.

Estos videos se encuentran en el canal de YouTube de la VA. Tome su primera clase de yoga hoy.

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