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Problemas del hombro

La artritis, las lesiones, las enfermedades de los huesos y los desgarros en los músculos o los tendones pueden producir dolor, rigidez y a veces hinchazón en el hombro. Si esto llega a suceder, hasta los movimientos más simples se vuelven dolorosos y difíciles de realizar.

Vista frontal de la articulación del hombro que muestra cartílago desgastado. Espolón sobre la cabeza (bola) del húmero (hueso del brazo superior).

Osteoartritis

La osteoartritis es un desgaste gradual de la articulación. El cartílago se agrieta y agujerea, y puede erosionarse la cuenca de la articulación. Con el tiempo, el hueso queda al descubierto y puede formar unas protuberancias llamadas espolones. Sin tener el cartílago como amortiguador, la articulación se vuelve rígida y adolorida, y podría darle la impresión de que hace fricción o se sale de su posición cuando usted mueve el brazo.

Vista frontal de la articulación del hombro que muestra cartílago desgastado. Pannus (o paño) sobre la cabeza del húmero.

Artritis inflamatoria (reumatoide)

La artritis inflamatoria es una enfermedad crónica de las articulaciones. La sinovia engruesa y forma un tejido inflamatorio (pannus) que se adhiere al cartílago y elabora sustancias químicas que lo destruyen. La articulación puede enrojecer, hincharse o calentarse, y el dolor podría extenderse hacia el cuello y el brazo. Con el tiempo, podría ponerse rígida la articulación y los músculos debilitarse por la falta de uso. También puede ocurrir la destrucción del hueso.

Vista frontal de la articulación del hombro que muestra fracturas del húmero.

Fractura

Puede producirse una fractura si uno se cae con la mano o el brazo extendidos. La esfera y las tuberosidades se parten, fragmentando el hueso del brazo. Un hombro fracturado es muy doloroso, y puede lucir amoratado y deformado.

Vista frontal del hombro que muestra hueso muerto sobre la cabeza del húmero.

Necrosis avascular

Diversos problemas, entre ellos el uso prolongado de esteroides o del alcohol, pueden causar la interrupción de la circulación sanguínea al hueso. A medida que muere, el hueso se desmorona, el hombro se vuelve adolorido y se limitan los movimientos.

Vista frontal del hombro que muestra un corte en el músculo que conecta el húmero con el omóplato.

Roturas del manguito de los rotadores

La rotura crónica del manguito de los rotadores puede terminar causando artritis grave. A medida que la esfera hace fricción contra el acromion, la articulación se vuelve adolorida, rígida y débil. La cirugía puede aliviar el dolor, aunque tal vez no devuelva la flexibilidad y la fuerza al hombro.

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