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¿Qué es la osteoartritis?

La osteoartritis es una enfermedad que causa la desintegración del cartílago que recubre las articulaciones. El cartílago es una sustancia lisa que protege los extremos de los huesos y ayuda a las articulaciones a moverse. La probabilidad de tener osteoartritis aumenta con la edad. Para diagnosticar esta enfermedad, su proveedor de atención médica le hará preguntas sobre su historia clínica y un examen. También podrían pedirle que se tome radiografías.

Primer plano de la articulación de la rodilla en donde se ve el cartílago dañado a causa de la osteoartritis.
Articulación de rodilla con osteoartritis

Anatomía de la rodilla que muestra el hueso del fémur, la rótula, el cartílago que cubre los extremos de los huesos, de los ligamentos y la espinilla (tibia).
Articulación de rodilla sana

Síntomas

La osteoartritis puede afectar a cualquier articulación; en las mujeres tiende a aparecer en las manos. Las articulaciones de carga de peso, como la cadera y la rodilla, suelen verse afectadas tanto en los hombres como en las mujeres. Entre los síntomas más comunes de esta enfermedad se encuentran:

  • Dolor y rigidez en las articulaciones. Los descansos largos o el uso prolongado o excesivo de una articulación pueden empeorar el dolor y la rigidez.

  • Debilidad en los músculos o articulaciones que se tambalean.

  • Las articulaciones pierden su forma y su movilidad habituales.

Rodilla flexionada para mostrar el reemplazo de la articulación.

Si se requiere cirugía

En casos de daños graves en las articulaciones, la cirugía puede aliviar el dolor y aumentar la movilidad. La cirugía que se efectúa más comúnmente para tratar la osteoartritis es el reemplazo de la articulación; la rodilla, la cadera y el hombro son las articulaciones que se reemplazan con más frecuencia.

Última revisión: 5/15/2011
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