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La estimulación de la médula espinal

Mujer sentada frente al escritorio, hablando con el médico.
Hable sobre los resultados de la etapa de prueba con su médico.

La colocación del estimulador se realiza en dos etapas. En primer lugar se hace una prueba, para ver si la estimulación de la médula espinal podrá aliviar su problema. Si esta etapa tiene éxito, le colocarán el sistema estimulador permanente.

Preparativos en su casa

Su proveedor de atención médica le dará unas pautas sobre cómo debe prepararse para los procedimientos. Informe a su proveedor de atención médica sobre los medicamentos que toma y pregúntele si debe dejar de tomar alguno de ellos antes del tratamiento. Deje de comer y beber 8 horas antes de llegar a las citas para los procedimientos.

Colocación de las derivaciones de prueba

Podrían conectarle unos dispositivos de monitoreo al pecho o uno de sus lados. Estos dispositivos miden la frecuencia cardíaca, la respiración y la presión arterial.

  • Tendrá que acostarse boca abajo en una mesa de examen. Le limpiarán la espalda y posiblemente se la cubrirán con toallas estériles.

  • Le administrarán un medicamento para adormecerle la piel cercana al punto de la inyección.

  • El proveedor de atención médica usará una técnica llamada fluoroscopia (imágenes de rayos X).

  • Es posible que le den medicamentos durante el procedimiento para ayudarle a relajarse.

Las derivaciones de prueba se colocan debajo de la piel de la espalda, a través de una pequeña incisión. Un extremo de las derivaciones se coloca cerca de la médula espinal. El otro extremo de las derivaciones se conecta a la fuente de energía del estimulador. Luego se ajusta el estimulador al nivel apropiado. Para esto, se necesita su participación. Para la etapa de prueba, se pondrá la fuente de energía fuera del cuerpo.

La etapa de prueba

Durante la etapa de prueba tendrá que llevar un registro de dolor. El registro se utilizará para ver si el sistema del estimulador funciona para usted. Para prevenir el movimiento de las derivaciones, el proveedor de atención médica le dirá cuáles son las actividades que debe evitar durante la etapa de prueba.

Colocación del sistema permanente

Si el estimulador de prueba logra aliviar su dolor, se le podría implantar un sistema permanente. Este procedimiento debe efectuarse en el quirófano o el centro quirúrgico de un hospital. Prepárese tal como se lo hayan indicado. Durante el procedimiento, el receptor o la fuente de energía se implantan debajo de la piel del abdomen o las nalgas. La fuente de energía es un dispositivo muy pequeño; no se le notará debajo de la ropa. Una vez implantado el sistema, se revisarán sus ajustes para garantizar que están en los niveles apropiados para usted.

Después de los procedimientos

Tal vez tenga que pasar la noche en el hospital. El sitio del implante le dolerá por unos días. Las derivaciones requieren un tiempo para fijarse en su posición y dejar de moverse. Su proveedor de atención médica le dirá las actividades que debe evitar por uno o dos meses.

El proveedor de atención médica le dará más instrucciones sobre las citas de seguimiento en las que se podría cambiar la programación del estimulador, según cómo se sienta usted.

Riesgos y complicaciones posibles

  • Dolor de cabeza espinal

  • Infección

  • Sangrado

  • Dolor que empeora

  • Parálisis

  • Daño en los nervios

  • Reacción alérgica a los medicamentos

  • Movimiento de las derivaciones

  • Rotura de un cable

  • Muerte

Cuándo debe llamar al proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si presenta los siguientes síntomas:

  • Fiebre con temperatura superior a 101.0 °F (38.3 °C)

  • Escalofríos

  • Dolor, supuración o más enrojecimiento en el sitio del implante

  • Aumento del dolor de cabeza

También llame a su proveedor de atención médica si vuelve a sentir dolor.

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