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Fusión espinal: Lumbar posterior

Contorno del torso, visto de lado, donde pueden verse las vértebras lumbares en la parte baja de la espalda.
Vértebras lumbares

La cirugía de fusión de dos o más vértebras en la curva lumbar puede ayudar a aliviar sus dolores en la espalda inferior y las piernas. La fusión lumbar posterior se efectúa a través de una incisión en la espalda. El injerto entre las vértebras se puede colocar en dos lugares posibles: en el espacio del disco o entre las apófisis transversas. Dependiendo del número de vértebras que se vaya a fusionar, la operación puede tardar varias horas.

Fusión de las apófisis transversas

Vista posterior de dos vértebras y un disco levemente girados hacia un lado. Un injerto óseo llena el espacio en cualquiera de los lados de las vértebras en una vista posterior, entre las apófisis transversas.

  • El espacio entre las apófisis transversas (“alas” situadas a los lados de las vértebras) se rellena con el injerto óseo. De vez en cuando, también se fusionan otras partes cercanas de las vértebras.

  • Para mantener la estabilidad de la columna vertebral y estimular la fusión, podría agregarse un soporte adicional (lea más adelante).

  • La incisión se cierra con suturas o grapas.

Fusión del espacio del disco

Corte transversal de dos vértebras vistas de lado; se ve un injerto de hueso en el espacio del disco.

Corte transversal de dos vértebras vistas de lado; se ve hueso fusionado en el espacio del disco.

  • Se extrae el disco de entre las vértebras que se van a fusionar.

  • El espacio entre las vértebras que ha quedado vacío se rellena con injerto óseo; con el tiempo, el injerto y el hueso que lo rodea crecen para formar una unidad sólida.

  • Para mantener la estabilidad de la columna vertebral y estimular la fusión, podría agregarse un soporte adicional (lea más adelante).

  • La incisión se cierra con suturas o grapas.

Si se requiere soporte adicional

Para ayudar a estabilizarle la columna vertebral mientras se produce la fusión, podrían ponerle unos soportes metálicos denominados instrumentación:

  • Para la fusión del espacio del disco, podría emplearse una jaula.

  • Para la fusión de las apófisis transversas, podrían emplearse tornillos y barras. En raras ocasiones, estos soportes podrían extraerse una vez lograda la fusión.

Última revisión: 5/15/2011
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