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Durante la cirugía de disco cervical

Durante la operación, es posible que el cirujano le extraiga una parte o la totalidad del disco (disquectomía). Para llegar a la columna cervical, tal vez se le haga una incisión en la parte frontal (anterior) o trasera (posterior) del cuello. En el caso de la incisión anterior, es posible lograr que el cuello quede más estable mediante una fusión (unión) de las vértebras. En el caso de la incisión posterior, es posible que se remueva cierta cantidad de hueso de manera que el cirujano pueda llegar al disco.

Corte transversal de dos vértebras vistas de lado; se ve un injerto de hueso en el espacio del disco.
Se inserta un injerto de hueso para rellenar la abertura.
Corte transversal de dos vértebras y un disco vistos desde un lado; se muestra la extracción del disco hacia el frente.
El disco se extrae por entre las vértebras.

Incisión frontal: Anterior

El cirujano hará una incisión horizontal o vertical, de aproximadamente una a dos pulgadas de largo, en uno de los lados del cuello. Para poder llegar al disco, se aparta a un lado el tejido liso. Luego se extrae la totalidad o parte del disco que está causando la irritación del nervio. Es posible que el cirujano remueva los espolones. Las vértebras pueden prepararse entonces para una fusión.

Corte transversal de dos vértebras vistas de lado; se ve una placa y tornillos que sostienen el injerto de hueso en el espacio del disco.
Quizá se utilice una placa metálica para estabilizar las vértebras.

Lograr estabilidad: Fusión

Tras extraer el disco por la parte frontal, el cirujano puede fusionar las vértebras que se encuentran por encima y por debajo del mismo. Esto limita el movimiento, lo que ayuda a aliviar la presión y el dolor. En primer lugar, el cirujano agranda el espacio entre las vértebras. Luego “rellena” el espacio con un injerto de hueso en forma de cilindro o cuña. Es posible que se inserten placas metálicas. A medida que sana, el injerto y las vértebras se unen. Después de la fusión, es posible que su capacidad de doblar el cuello quede levemente limitada.

Incisión trasera: Posterior

El cirujano le hará una incisión de aproximadamente dos a cuatro pulgadas de largo en el centro de la nuca. Luego es posible que le remueva cierta cantidad de hueso para llegar a la zona afectada. Finalmente, le extrae la parte dañada del disco.

Vista superior de vértebra y disco con el disco que sobresale hacia atrás y ejerce presión sobre el nervio.  Se ve una zona del hueso en la lámina que está resaltada.
Zona donde la lámina puede extraerse.
Vista superior de vértebra y disco con el disco que sobresale hacia atrás y ejerce presión sobre el nervio. Se ve una zona del hueso cerca del foramen resaltada.
Zona donde la foramina puede ensancharse.

Remoción de hueso

A fin de llegar al hueso por la parte de atrás, el cirujano puede ensanchar la foramina o extraer una parte de la lámina. Para aliviar la presión de los nervios o la médula espinal, es posible que se remuevan también espolones. La ubicación y cantidad de hueso que se extrae dependerán del tipo de problema que tenga.

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