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Golpe de calor

Para mantenerse fresco, el cuerpo suda y libera calor a través de la piel. Si este sistema de enfriamiento falla, la temperatura del cuerpo puede aumentar a niveles muy altos. En casos graves, el cerebro y otros órganos vitales podrían dejar de funcionar. A esto se le llama “golpe de calor”, y puede causar la muerte en sólo unos minutos si el cuerpo no se enfría.

Síntomas de un golpe de calor

Hombre sentado en un banco con una pelota de básquet, que se toma la cabeza con una mano.

  • Temperatura corporal de 104°F (40°C) o más

  • Piel seca y caliente

  • Náuseas y vómito

  • Pulso cardíaco acelerado

  • Respiración rápida y poco profunda

  • Confusión y desmayo

  • Pérdida del equilibrio

Cuándo debe ir al departamento de emergencias (“ED”, en inglés)

El golpe de calor es una emergencia médica extrema.

Llame al 911 de inmediato. Mientras espera que llegue el personal de asistencia, traslade a la persona afectada a la sombra. Quítele la ropa y aplíquele agua fresca, o toallas o sábanas mojadas. Abanique a la persona para ayudar con el proceso de evaporación y enfriamiento.

Qué puede esperar en el ED

  • Para refrescar su cuerpo, quizás le coloquen agua tibia y usen ventiladores grandes. Podrían aplicar bolsas de hielo sobre su cuello, sus axilas y su ingle. También podrían cubrirle con mantas refrigerantes.

  • En casos graves, podrían colocarle tubos para lavar el estómago y/o el recto con líquido frío.

  • Es probable que le administren líquidos intravenosos (a través de una vena) para refrescarle y reponer los fluidos de su cuerpo.

  • Es probable que le hagan análisis de sangre y orina; estas pruebas pueden ayudar a detectar si hay daños en los órganos.

Última revisión: 5/15/2011
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