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¿Qué es la artritis reumatoide?

La artritis reumatoide es una enfermedad que afecta el revestimiento de las articulaciones, y produce dolor, hinchazón y rigidez. Si se deja sin tratar, la artritis reumatoide puede dañar las articulaciones al punto de volverlas inservibles. Esta enfermedad aparece con mayor frecuencia en mujeres que en hombres. A continuación, verá más información sobre la artritis reumatoide.

Vista posterior de una mano que tiene las articulaciones grandes. Primer plano del interior de una articulación en donde se ve su recubrimiento inflamado.
La artritis reumatoide afecta el revestimiento (la membrana sinovial) de las articulaciones y, en ocasiones, produce hinchazón.

Síntomas de la artritis reumatoide

La artritis reumatoide puede afectar la mayoría de las articulaciones, aunque la gente tiende a sentirla en sus dedos y muñecas. Otros sitios comunes que afecta son los codos, las rodillas y los tobillos. Esta enfermedad suele inflamar la misma articulación en ambos lados del cuerpo. Entre sus síntomas, se encuentran:

  • Articulaciones adoloridas e inflamadas, que pueden tener un aspecto rojizo y sentirse calientes.

  • Articulaciones rígidas. Los descansos largos o el uso prolongado o excesivo de una articulación pueden empeorar la rigidez.

  • Articulaciones que han perdido su forma y su movilidad habituales.

  • Cansancio constante.

Diagnóstico de la artritis reumatoide

Para diagnosticar la artritis reumatoide, su proveedor de atención médica le solicitará su historia médica y le examinará. También es posible que le pida radiografías y análisis de sangre.

Tratamiento de la artritis reumatoide

En casos de daños graves en las articulaciones, la cirugía puede aliviar el dolor y facilitar los movimientos. La cirugía que se hace más comúnmente para tratar esta enfermedad es el reemplazo de la articulación, generalmente de la rodilla o la cadera. También podrían realizarse otros tipos de cirugía para ayudar a controlar los problemas en las manos y los pies.

Última revisión: 5/15/2011
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