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La diabetes y la enfermedad periodontal: Un mayor riesgo

Las personas con diabetes tienen un mayor riesgo de enfermedad periodontal (una infección de las encías y los tejidos que soportan los dientes) y, si la llegan a desarrollar, sus síntomas tienden a ser más graves y difíciles de controlar. La prevención y el control de la enfermedad periodontal requieren cuidados constantes.

Vista frontal de los dientes en el maxilar superior que muestra encías saludables.
Eliminar a diario la placa y el sarro de los dientes ayuda a la salud de las encías.

¿Qué causa las infecciones en las encías?

Las bacterias presentes en la boca forman una película blancuzca y pegajosa (placa) sobre los dientes. Si no se elimina todos los días, la placa puede endurecerse para formar un depósito áspero amarillo o marrón (sarro), el cual es más difícil de eliminar de los dientes que la placa y debe ser eliminado profesionalmente. Las bacterias en la placa y el sarro pueden causar hinchazón, infección y retracción de las encías; a su vez, estos problemas pueden causar enfermedades más graves de las encías y el hueso.

Dos dientes que muestran la presencia de placa cerca de la línea de la encía. Dos dientes que muestran la acumulación de sarro debajo de las encías hinchadas, retraídas.
Las bacterias de la placa y el sarro pueden provocar la enfermedad periodontal.

Prevención

Consejos para prevenir la enfermedad periodontal:

  • Practique una buena higiene bucal. Cepíllese los dientes después de cada comida (por lo menos 3 veces al día). Lo mejor es usar un cepillo eléctrico. No olvide cepillarse también la lengua. Use seda o hilo dental todos los días. Su dentista también puede recomendarle ayudas especiales para asistirle con la limpieza de los dientes.

  • Visite a su dentista con regularidad. Tal vez su dentista quiera verlo cada 3–4 meses para hacerle exámenes y limpiezas dentales. La frecuencia con la que tendrá que ir al dentista dependerá de la gravedad de su enfermedad periodontal, de la cantidad de placa o sarro acumulados y de la efectividad con que usted se cuida los dientes y las encías. Informe al dentista si tiene problemas para controlarse la glucosa sanguínea.

  • Contrólese la glucosa sanguínea. Mantener el nivel correcto de glucosa sanguínea le ayudará a controlarse la diabetes, mejorará la capacidad de su cuerpo para combatir infecciones y podría aminorar la gravedad de su enfermedad periodontal. Tome o póngase sus medicamentos para la diabetes tal como se lo hayan ordenado.

Tratamiento

Si tiene enfermedad periodontal, su dentista podría recomendarle cualquiera de estos tratamientos:

  • Detartraje y alisado radicular. Estas técnicas eliminan la placa y el sarro de los dientes, por encima y por debajo de la línea de las encías; también ayudan a controlar enfermedades de las encías y los huesos.

  • Antibióticos. Estos medicamentos destruyen las bacterias, y se administran en pastillas o en forma tópica (aplicados en la zona infectada).

  • Cirugía de las encías. Esta operación es un modo de eliminar todos los depósitos profundos de placa y sarro, y está indicada en casos de infección avanzada que no responden a ningún otro tipo de tratamiento.

Última revisión: 5/15/2011
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