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Diagnóstico de trastornos pulmonares y del pecho: Pruebas con imágenes

Le han dicho que necesita hacerse pruebas con imágenes para diagnosticar un problema que tiene en el pecho o los pulmones. Estas imágenes (gammagrafías) le ayudarán a su proveedor de atención médica a encontrar el problema y determinar si afecta o no otras partes de su cuerpo. Es probable que necesite más de una prueba con imágenes. Si le han encontrado una masa, las pruebas con imágenes también pueden ayudar a determinar si se ha esparcido. A continuación, se describen las pruebas con imágenes más comunes.

Tomografía computarizada (CT o CAT)

Una tomografía computarizada (“CT” o “CAT” en inglés) permite que su proveedor de atención médica pueda ver una imagen más detallada de su pecho y sus pulmones que con una radiografía común. En una tomografía computarizada, se toman muchas imágenes de los pulmones y el pecho. Se usará una computadora para combinar esas imágenes y crear una imagen más detallada. En algunos casos, es posible que se use una tintura especial (contraste) que el paciente debe tomar o que se le aplica mediante una línea intravenosa (IV, en las venas). El contraste resalta cualquier zona sospechosa de la gammagrafía.

Tomografía PET

Hombre mayor tendido en una mesa de resonancia magnética (MRI). La mesa está lista para entrar en el tubo del escáner de resonancia magnética. El hombre tiene una vía intravenosa (IV) en el brazo. Junto al hombre, hay un proveedor de atención médica, de pie.

La tomografía por emisión de positrones (“PET” en inglés) se usa para diagnosticar problemas del pecho y los pulmones. Para una tomografía PET, le inyectarán en la sangre un líquido radiactivo seguro (trazador). Una vez que el trazador esté en su sistema (lo cual toma unos 45 minutos), le harán una gammagrafía del cuerpo. Una tomografía PET también puede ser útil para detectar el cáncer o para saber si un cáncer se ha esparcido. A esto se le llama estadiaje. En algunos casos, es posible que se necesiten más pruebas antes de confirmar o descartar que se trate de cáncer.

Resonancia magnética (MRI) 

Al igual que en una tomografía computarizada (CT), en una resonancia magnética (“MRI” en inglés) se toman muchas imágenes de los pulmones y el pecho. Puede que le inyecten contraste por vía intravenosa (IV) para realizar la gammagrafía. La MRI permite que su proveedor de atención médica determine si una masa está afectando otras partes del pecho, como los vasos sanguíneos.

Prepárese para el examen

Antes de hacerse el examen por imágenes, haga lo siguiente:

  • Dígale a su médico si está o pudiera estar embarazada.

  • Hable con su proveedor de atención médica sobre cualquier alergia o problema de salud que pueda tener. No olvide decirle si tiene alergia al yodo o al contraste, o si tiene diabetes o algún problema de los riñones.

  • Informe a su proveedor de atención médica sobre todos los medicamentos que toma. Quizá deba dejar de tomar ciertos medicamentos antes de la prueba. Tenga en cuenta: Si tiene diabetes y usa insulina, llame al servicio de radiología. Pregunte si debe aplicarse la insulina en la mañana del examen, y si debe llevar la insulina con usted.

  • Diga a su proveedor de atención médica y al técnico que está realizando la gammagrafía si usted usa algún parche adhesivo con medicamento.

  • Mencione si tiene algo de metal en su cuerpo. Por ejemplo, piezas sueltas de metal o dispositivos de metal, como un clip para aneurisma, un marcapasos, una prótesis o un lente intraocular.

  • Respete las instrucciones de su proveedor de atención médica sobre qué y cuándo puede comer y beber.

Durante el examen

Para el examen, deberá recostarse de espalda dentro de una máquina que parece un tubo grande (es el escáner). Oirá algunos clics fuertes que hace la máquina al tomar las imágenes. Para que las imágenes sean claras, usted no debe moverse. Quizás lo sujeten con correas para asegurar que usted se quede quieto. Las pruebas con imágenes (especialmente la MRI) se hacen en un espacio cerrado. Hable con su proveedor de atención médica antes del día de su examen si le tiene temor a los espacios cerrados. Puede que le den algún medicamento (sedante) para ayudarle a relajarse durante la prueba.

Después del examen

Su proveedor de atención médica le explicará los resultados de la prueba cuando estén listos. Comuníquese con su proveedor de atención médica si no tuvo noticias de los resultados en las dos semanas siguientes.

Riesgos y complicaciones

  • Hinchazón, infección u otros problemas en el lugar donde se inyectó la aguja intravenosa.

  • Problemas relacionados con el contraste o el trazador, como una reacción alérgica o daño en los riñones.

  • Daño causado en prótesis o dispositivos de metal por el escáner de la máquina de MR

Última revisión: 5/15/2011
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