Veteran's Health Library Menu

Biblioteca de la salud

Prueba de alfafetoproteína (AFP)

La prueba de alfafetoproteína (AFP) consiste en un simple análisis de sangre para determinar si el feto tiene señales de defectos de nacimiento. La prueba se realiza entre las 15 y 20 semanas de embarazo.

Contorno de una mujer que muestra los vasos sanguíneos y un bebé en el útero. Los vasos sanguíneos se conectan al útero. Las flechas muestran sangre que entra en un tubo de ensayo. Los símbolos del bebé pasan al torrente sanguíneo y salen al tubo de ensayo.
Cuando usted está embarazada, su sangre contiene ciertas sustancias procedentes del feto. Su proveedor de atención médica puede detectar dichas sustancias en una muestra de sangre tomada de su brazo.

Los resultados de su prueba de alfafetoproteína

Obtendrá los resultados de su prueba de alfafetoproteína en 2 semanas. Estos resultados indican la presencia o ausencia de ciertas sustancias fetales en la sangre y pueden alertar a su proveedor de atención médica sobre la posibilidad de defectos de nacimiento.

La mayoría de los resultados de esta prueba son negativos (normales). Esto significa que no muestran señales de los defectos de nacimiento que se estaban buscando. Algunas veces los resultados son positivos (anormales). A menudo, esto se debe sencillamente a que:

  • Su fecha de parto es diferente de la que se había calculado previamente.

  • Va a tener mellizos o gemelos.

Algunos resultados positivos de la prueba muestran que el feto puede tener uno de los siguientes defectos de nacimiento:

  • Defectos del tubo neural (problemas de la médula espinal, como espina bífida).

  • Defectos de la pared abdominal (problemas con el cuerpo del feto).

  • Defectos genéticos (problemas físicos o mentales, como síndrome de Down).

Cómo interpretar esta prueba

La prueba AFP es solamente un control y como máximo puede señalar un posible problema. Si los resultados de su prueba indican que puede haber un problema, será necesario hacer otras pruebas para confirmarlos. Tenga en cuenta que la mayoría de las pruebas AFP dan resultados normales (negativos), y que incluso cuando los resultados son anormales (positivos), las pruebas de confirmación dan resultados normales en la mayoría de los casos.

Aunque ocurre raramente, los resultados de las pruebas de alfafetoproteína pueden ser erróneos (los llamados negativos falsos o positivos falsos). Asegúrese de consultar con su proveedor de atención médica cualquier pregunta que pueda tener acerca de los resultados.

Última revisión: 5/15/2011
© 2000-2019 The StayWell Company, LLC. 800 Township Line Road, Yardley, PA 19067. Todos los derechos reservados. Esta información no pretende sustituir la atención médica profesional. Sólo su médico puede diagnosticar y tratar un problema de salud.
Copyright © The StayWell Company, LLC, excepto que se indique otra cosa.
Renuncia - Abre 'Renuncia' en ventana de dialogo