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Punción lumbar

La punción lumbar, denominada también punción raquídea, se realiza para buscar problemas del cerebro, la médula espinal y las estructuras relacionadas.

Corte transversal visto de lado de la parte inferior de la espalda, donde puede verse la médula espinal dentro de las vértebras. Los nervios salen de la médula espinal y continúan descendiendo por adentro de la columna vertebral. La médula espinal y los nervios están cubiertos por un saco lleno de fluido. La aguja atraviesa la piel para llegar hasta el fluido espinal.
El líquido cefalorraquídeo se extrae más abajo de la médula espinal.

¿En qué consiste la punción lumbar?

Se inserta una aguja para extraer y examinar el líquido cefalorraquídeo (o cerebroespinal) del saco que contiene la médula espinal. Esta última atraviesa casi todo el interior de la columna vertebral, y transporta los mensajes entre el cerebro y el resto del cuerpo. La punción lumbar se realiza cerca de la base de la médula. La aguja entra en el saco pero no llega a tocar la médula. Hay un riesgo de que le duela la cabeza o la espalda, y un riesgo mínimo de sangrado o infección; sin embargo, los beneficios de la punción lumbar superan con creces sus riesgos.

Antes de la punción lumbar

Prepárese para la punción lumbar tal como se lo hayan ordenado. Después de registrarse, tendrá que firmar un formulario “IMED” declarando que se le ha explicado el procedimiento; si tiene preguntas, asegúrese de hacerlas antes de firmar este formulario. Podrían pedirle que se ponga una bata de hospital. El procedimiento dura 30–60 minutos, pero llegue temprano para tener tiempo de registrarse.

Para garantizar su seguridad y el éxito del examen, dígale al médico o a la enfermera si usted:

  • Tiene problemas de sangrado

  • Toma anticoagulantes (medicamentos que diluyen la sangre) u otros medicamentos, incluyendo aspirinas

  • Tiene problemas relacionados con el sistema inmunológico

  • Ha tenido una operación de la espalda

  • Es alérgico a algún medicamento o al yodo

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Última revisión: 5/15/2011
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