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Ecografía de próstata

Proveedor de atención médica que realiza una ecografía transrectal en un paciente hombre.

Una ecografía es un tipo de prueba por imágenes. Se trata de una prueba segura que no utiliza radiación. Emplea ondas sonoras de alta frecuencia para tomar imágenes del interior del cuerpo. Las imágenes se ven en una pantalla de computadora.

La ecografía puede utilizarse para observar la próstata. La próstata forma parte del aparato reproductor masculino. Esta glándula se sitúa debajo de la vejiga y al frente de la parte inferior del intestino (el recto).

Cuándo se emplea la ecografía

Es posible que deba realizarse una ecografía de próstata si su proveedor de atención médica cree que puede tener cáncer de próstata. Una ecografía se realiza con más frecuencia después de un análisis de sangre del antígeno prostático específico (PSA). Un análisis de sangre del PSA es una prueba de diagnóstico para detectar el cáncer de próstata.

También pueden realizarle una ecografía de próstata para determinar el tamaño de la próstata antes de la cirugía para la hiperplasia prostática benigna (benign prostatic hyperplasia, BPH). A veces se realiza para observar la próstata y descartar problemas como un quiste o un absceso.

Cómo ayuda la ecografía

La ecografía usa ondas sonoras para tomar una imagen de la próstata. Ayuda a su proveedor de atención médica a ver si la glándula tiene un aspecto normal. También puede usarse para ayudar a guiar una biopsia. Para una biopsia, se toman diminutas partes de tejido y se analizan en busca de cáncer. La biopsia de próstata se hace con una aguja. La ecografía ayuda al proveedor de atención médica a ver dónde colocar la aguja.

Si tiene cáncer de próstata, puede elegir tratarlo con semillas radiactivas. La ecografía puede usarse para ayudar a su proveedor de atención médica a ver exactamente dónde colocar estas semillas en la próstata.

Antes de la prueba

Es posible que le hayan indicado que use un enema o supositorio la noche o la mañana anterior a la ecografía de próstata. Esto se realiza para quitar todas las heces del recto. La prueba generalmente se realiza en el consultorio de su proveedor de atención médica. Por lo general, toma menos de 15 minutos.

Si se planifica una biopsia, quizás le pidan que deje de tomar anticoagulantes tales como aspirina aproximadamente una semana antes de la prueba. Esto ayuda a disminuir el riesgo de sangrado. También es posible que le den antibióticos antes y después de la prueba. De esta forma, ayuda a prevenir infecciones.

Durante la prueba

Qué sucede durante la prueba:

  • Usted se acostará de lado, con las rodillas dobladas o con los pies en los estribos de la camilla.

  • Se coloca una funda descartable sobre la sonda de ecografía. La sonda tiene forma de tubo y es un poco más grande que un dedo pulgar. Se coloca un gel en la sonda para lubricarla.

  • Su proveedor de atención médica introducirá suavemente la sonda en el recto. Esto puede generarle molestias leves.

  • La sonda emite ondas sonoras. Estas reproducen una imagen de la próstata en una pantalla de computadora. Su proveedor de atención médica observa la imagen. Se controla el tamaño y la forma de la próstata.

  • Si existe la posibilidad de que tenga cáncer de próstata, es posible que le coloquen una aguja hueca en el recto y en la próstata. Se tomarán pequeñas muestras de la próstata con la aguja para analizarlas. Es posible que sienta presión y molestias leves cuando se realiza este procedimiento.

  • Cuando la prueba termina, se retira la sonda.

  • Puede irse a casa el mismo día y volver a sus actividades normales. Si se realizó una biopsia, es posible que vea sangre en la orina o el semen.

Después de la prueba

Hable con su proveedor de atención médica acerca de cuándo tendrá los resultados de la prueba y qué debe hacer a continuación.

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