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El diagnóstico de un tumor en la boca o la garganta

Usted tiene un tumor en su boca o garganta. Un tumor es una masa de células anormales. Para aprender más sobre su tumor y su estado de salud, el médico le hará una evaluación que incluye una historia clínica, un chequeo y varias pruebas. Los resultados de esta evaluación ayudan al equipo de atención médica a planificar el tratamiento que más le conviene.

Su historia clínica

Su médico elaborará su historia clínica y le hará preguntas sobre sus problemas de salud, sus síntomas y los posibles tratamientos que ya se haya hecho. Tal vez se le remita a un especialista para que le haga más evaluaciones y le dé un tratamiento.

Su chequeo

El chequeo se realiza en el consultorio del médico. El médico mirará dentro de su nariz y su boca con una linterna. También palpará su cuello y posiblemente su boca. Puede incluir exámenes como:

  • La laringoscopia indirecta. Se utiliza un espejo de mano para ver la parte posterior de su garganta. El médico dirige la luz para examinar la laringe, las cuerdas vocales y otros tejidos en su garganta.

  • La endoscopia. Se introduce una sonda flexible (endoscopio) en la boca o la nariz y, a veces, por la garganta.

 Si es necesario, le pondrán anesteria local (medicamento adormecedor) para que se sienta cómodo durante estos procedimientos.

Pruebas de diagnóstico por imagen

Su proveedor de atención médica podría ordenarle que se haga una o más pruebas de diagnóstico por imagen, para obtener más información sobre el tumor. Se le dirá cómo debe prepararse para estos exámenes. Entre las pruebas que se ordenan con más frecuencia se encuentran:

  • Radiografías: fotografías de los tejidos internos del cuerpo, tomadas utilizando haces de alta energía.

  • Tomografías computadorizadas (CT, por sus siglas en inglés): exploraciones radiográficas mejoradas por computadora.

  • Imágenes de resonancia magnética nuclear (MRI, por sus siglas en inglés): exploraciones que emplean fuertes imanes y computadoras para crear imágenes.

Laringoscopia directa

La laringoscopia directa es un método que permite examinar minuciosamente la garganta, la laringe y otros tejidos cercanos. En este procedimiento se inserta un tubo iluminado llamado laringoscopio dentro de la garganta. Tal vez le pongan anestesia general para ayudarle a relajarse y dormir durante el procedimiento.

Biopsia

La biopsia, que puede realizarse en el consultorio del médico o en el hospital, consiste en la extracción de una pequeña muestra del tumor para su análisis en un laboratorio. Este procedimiento ayuda a determinar si el tumor es canceroso o no, y a veces se realiza durante la laringoscopia directa.

Punción-aspiración con aguja fina

En la punción-aspiración con aguja fina (PAAF), se inserta una aguja delgada en el tumor para extraer una muestra del tejido. Este procedimiento de biopsia puede realizarse en el consultorio del médico.

Elección del tratamiento adecuado

El tratamiento que le recomienden dependerá del tamaño, el tipo, la ubicación y la naturaleza (benigna o cancerosa) del tumor, y puede incluir una o más de las siguientes modalidades:

  • Cirugía

  • Radioterapia

  • Quimioterapia

Última revisión: 5/15/2011
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