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Exploración mediante tomografía por emisión de positrones (TEP)

La tomografía por emisión de positrones (TEP) es una prueba de diagnóstico. Puede utilizarse para examinar órganos tales como el corazón y el cerebro. Sirve igualmente para detectar tumores en el pecho y el abdomen, y tejidos del cuerpo tales como los ganglios linfáticos. En lugar de mostrar la estructura de una parte del cuerpo, las imágenes TEP muestran la función química de un órgano o tejido. Las TEP pueden mostrar cambios en el funcionamiento de un órgano o tejido. Esto puede ayudar a su proveedor de atención médica a diagnosticar problemas y elaborar un plan de tratamiento para usted.

Hombre acostado de espaldas sobre la mesa del escáner. Un proveedor de atención médica está de pie junto al hombre preparándose para deslizar la mesa dentro del escáner con forma de anillo.

Por qué se realiza una exploración con TEP

Para diagnosticar o manejar condiciones tales como:

  • Enfermedad de las arterias coronarias

  • Tumores cerebrales

  • Cáncer

  • Trastornos convulsivos

  • Problemas de memoria

  • Ataque cerebral

  • Enfermedades cerebrales tales como la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Huntington o la enfermedad de Parkinson

Preparación para la exploración con TEP

Se le dará instrucciones acerca de cómo prepararse para el procedimiento. Hay varios tipos de exploraciones con TEP y la preparación para cada uno podría variar por lo cual es muy importante seguir las instrucciones al pie de la letra.

Si hay instrucciones que usted no entiende, por favor pregúntele a su proveedor de atención médica.

En general:

  • No coma nada al menos durante 6 horas antes del procedimiento. Esto incluye chicles y pastillas de menta.

  • Usted puede, y de hecho se le recomienda que lo haga, tomar bastante agua antes del procedimiento.

  • Dígale a su proveedor de atención médica qué medicamentos está tomando y pregúntele si debería seguirlos tomando como de costumbre antes del procedimiento.

  • Infórmele a su proveedor de atención médica si está embarazada o sospecha que pueda estarlo, o si está amamantando.

  • Infórmele a su proveedor de atención médica si usted tiene diabetes. Quizás le den instrucciones especiales para tomar los medicamentos de la diabetes antes del procedimiento.

  • Evite hacer ejercicio pesado durante las 24 horas después del procedimiento.

Durante el procedimiento

  • Dígale a su proveedor de atención médica si tiende a sentirse nervioso o incómodo en lugares pequeños (claustrofobia). Es posible que se le dé un medicamento para ayudarle a relajarse.

  • A través de la sonda intravenosa, se le administrará un compuesto radiactivo. Mientras su cuerpo absorbe este compuesto, se le pedirá que descanse tranquilamente en una mesa o una silla reclinable durante un período de 30–60 minutos. Una vez que se absorba el compuesto, podrá realizarse la exploración.

  • Para ello, se le pedirá que se acueste en una mesa especialmente diseñada para el procedimiento. La exploración con TEP en sí dura alrededor de 30 minutos. Durante ese tiempo, trate de permanecer lo más quieto posible. Muévase sólo cuando se le pida que lo haga.

Después del procedimiento

  • Si se le administró un sedante, pídale a un amigo o familiar adulto que lo lleve a casa. Durante varias horas posteriores al procedimiento, tome bastante líquido claro a fin de ayudar a vaciar el compuesto radiactivo de su sistema. Es importante que sepa que el compuesto radiactivo no presentará ningún peligro para sus seres queridos.

  • Su proveedor de atención médica discutirá con usted los resultados del procedimiento cuando estén disponibles. Comuníquese con su proveedor de atención médica si no ha recibido los resultados dentro de las siguientes 2 semanas.

Los riesgos de una exploración con TEP son mínimos y similares a cualquier otra prueba médica. Pídale a su médico que se los explique.

Última revisión: 5/15/2011
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