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Diagnóstico del herpes

A fin de diagnosticar el herpes, se le harán algunas preguntas acerca de su historial de salud. Tal vez se le pida también información acerca de sus hábitos alimenticios y de sueño al igual que sobre su vida sexual. Infórmele al proveedor de atención médica si tiene alguna lesión o si las ha tenido en el pasado. Dígale también si siente un hormigueo o picazón antes de presentar un brote de llagas.

Características de una lesión

Corte transversal de la piel en donde se ven virus del herpes en una ampolla sobre la superficie externa de la piel.

 

Corte transversal de la piel en donde se ve virus del herpes en úlceras en la piel. Rastros del virus del herpes en un nervio por debajo de la piel.

Una lesión de herpes puede aparecer primero como una pequeña ampolla blanca. El líquido que se encuentra dentro de esta ampolla contiene el virus del herpes. En esta etapa, el virus se propaga fácilmente. Esto significa que es infeccioso y puede transmitirse a otras personas.

 

Es posible que se forme una úlcera blanda y húmeda en vez de una ampolla. El virus del herpes se encuentra en el líquido de la lesión abierta. Por lo tanto, el virus aún puede transmitirse a otras personas.

 

 

 

Corte transversal de la piel en donde se ve virus del herpes en una costra en la piel. Rastros del virus del herpes en un nervio por debajo de la piel.

 

Corte transversal de la piel en donde se ve virus del herpes en un nervio debajo de la piel. La superficie de la piel es normal.

A medida que crece una nueva capa de piel, se forma una costra suave. En esta etapa, existe un menor número de copias del virus en la lesión, pero aún puede transmitirse el virus.

 

La superficie de la piel se ve normal, pero el virus permanece en el cuerpo y aún es posible que se transmita el virus aunque no hayan llagas. 

Prueba del herpes

Si se sospecha la presencia del herpes, es posible que se hagan pruebas para confirmar el diagnóstico:

  • Cultivo viral. En esta prueba, se toma una pequeña cantidad de líquido de la base de una ampolla con un hisopo de algodón. El líquido se cultiva en un cultivo especial con células sanas. Si el herpes está presente, alterará la apariencia de las células.

  • Prueba de anticuerpo fluorescente. En este caso, se toman células de la base de una ampolla. Estas células se tiñen y se verifican luego mediante un microscopio. Si el herpes está presente, las células cambiarán de color.

  • Otras pruebas. Con muestras del líquido o células de las llagas pueden hacerse pruebas genéticas del ADN del virus del herpes.

Última revisión: 5/15/2011
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