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El diagnóstico de EPOC

Es posible que su falta de aliento lo haya motivado a ir al médico. Sin embargo, en muchos casos la EPOC evoluciona durante años sin producir síntomas evidentes. Para diagnosticar la EPOC, le harán una evaluación médica y varios exámenes. Una vez que su médico sospeche que usted tiene EPOC, le ordenará que se haga unas pruebas respiratorias para determinar la gravedad del problema.

Mujer que respira en un tubo unido a una máquina. Un proveedor de atención médica está manejando el equipo.
Pruebas de la función pulmonar

Su evaluación

Para ayudarse a hacer un diagnóstico, el médico comenzará su evaluación con los siguientes procedimientos.

  • Le realizarán una historia clínica. Para ello le harán preguntas sobre su estilo de vida y su consumo de cigarrillos, sus síntomas, sus antecedentes médicos y si tiene herencia familiar de enfermedades pulmonares.

  • Le harán un chequeo que incluirá una evaluación física completa, en la que el médico le escuchará el corazón y los pulmones y le examinará la nariz y la garganta. También le evaluarán el tamaño del pecho, para ayudar a determinar si sus pulmones han aumentado de volumen.

  • Podrían   ordenarle que se haga unas pruebas para obtener más información sobre el estado de sus pulmones.

Proveedor de atención médica que muestra una radiografía a un hombre.
Radiografía del tórax

Pruebas que podrían hacerle

  • Las pruebas de la función pulmonar determinan el flujo de aire que entra y sale de los pulmones, así como el volumen de aire que estos pueden contener. La más común de estas pruebas de la función pulmonar es la espirometría, que se hace para determinar la rapidez con que usted puede exhalar (el flujo) y la cantidad de aire que puede expulsar (el volumen). Primero tendrá que inhalar lo más profundamente que pueda; luego expulsará el aire con fuerza al interior de un instrumento especial denominado “espirómetro”, conectado a una computadora que mide el volumen espirado.

  • La pulsioximetría, que puede realizarse mientras usted descansa o bien durante y después del ejercicio, determina la cantidad de oxígeno presente en la sangre (saturación de oxígeno).

  • Las pruebas de gases en la sangre arterial miden los niveles sanguíneos de oxígeno y dióxido de carbono.

  • Las radiografías del tórax muestran el tamaño y la forma de los pulmones, y pueden revelar si hay ciertos problemas pulmonares.

  • Las exploraciones por tomografía computada (CT por sus siglas en inglés)   producen imágenes de los pulmones más detalladas que las radiografías.

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