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Diagnóstico de problemas en las glándulas paratiroideas

Su proveedor de atención médica sospecha que puede tener un problema en las glándulas paratiroideas. Le preguntará sobre su historia clínica y le realizará un examen físico. Tal vez deba realizarse análisis de sangre u otros análisis, como pruebas de diagnóstico por imágenes. Su proveedor de atención médica colaborará con usted para desarrollar un plan de tratamiento según los resultados obtenidos.

Historia clínica

Su proveedor de atención médica le preguntará sobre sus antecedentes médicos. Infórmele lo siguiente:

  • todos los síntomas que tenga, aunque parezcan menores;

  • las afecciones médicas que tenga o haya tenido en el pasado;

  • los alimentos que consume;

  • los medicamentos, las vitaminas y los suplementos a base de hierbas que usa, ya sean con receta o de venta libre;

  • cualquier alergia que tenga a medicamentos, alimentos u otras sustancias;

  • todo antecedente familiar de enfermedad de la glándula tiroidea, cáncer, ataque cardíaco, derrame cerebral, diabetes, osteoporosis, enfermedad renal u otras enfermedades crónicas graves.

Examen físico

Durante el examen físico, el proveedor de atención médica le examinará el cuello. También puede examinarle otras partes del cuerpo para detectar si hay otras causas de los síntomas.                                                                         

Análisis de sangre y de orina

Le harán algunas pruebas para diagnosticar el hiperparatiroidismo primario, descartar otras causas y evaluar el riesgo de problemas de salud asociados, como enfermedades de los riñones o de los huesos. Algunas de estas pruebas son:

  • Análisis de sangre. Se toman muestras de sangre de una vena y se analizan para determinar si hay un nivel alto de calcio y de la hormona paratiroidea (PTH). También se analizarán los niveles de vitamina D, magnesio, fosfatasa alcalina y fósforo en la sangre. También puede evaluarse el funcionamiento de los riñones mediante estos análisis de sangre.

  • Análisis de orina. Se toman muestras de orina durante un período de 24horas y se analizan para determinar si hay un nivel alto de calcio y para detectar signos de problemas renales. Los análisis de orina pueden detectar un tipo de nivel alto de calcio que afecta a varios miembros de una familia, pero que no necesita cirugía.

Pruebas de diagnóstico por imágenes

Las pruebas de diagnóstico por imágenes permiten observar las glándulas paratiroideas agrandadas y examinar los huesos para detectar signos de problemas de calcio. Pueden realizarle cualquiera de las siguientes pruebas:

  • Prueba de densidad ósea. Se toman imágenes de la cadera, la parte inferior de la espalda o el antebrazo. En esta prueba, se mide la cantidad de calcio presente en los huesos para revisar en qué estado se encuentran.

  • Exploración con sestamibi. Se utiliza para observar las glándulas paratiroideas agrandadas. Esta prueba puede durar de  3 a 4 horas. Durante la prueba, se inyecta en las venas un líquido radiactivo no peligroso, el cual ayuda a identificar las glándulas paratiroideas agrandadas mediante una cámara especial.

  • Ecografía. Esta prueba también se puede realizar para observar las glándulas paratiroideas agrandadas. Es una prueba rápida en la que se utilizan ondas sonoras inocuas para tomar imágenes de las glándulas paratiroideas. Dichas imágenes aparecen en un monitor.

  • Tomografía computarizada. Se utiliza un conjunto de rayos X y una computadora para obtener imágenes detalladas.

  • Resonancia magnética. Se utilizan imanes y ondas de radio para tomar imágenes. Esta prueba es menos frecuente, pero también puede utilizarse para observar las glándulas paratiroideas agrandadas.

Última revisión: 5/15/2011
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