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¿Qué es una traqueostomía?

Se lleva a cabo una traqueostomía cuando es necesario crear una nueva vía para que el aire entre y salga de los pulmones. La operación consiste en abrir un pequeño orificio en el cuello, en el que se colocará un tubo a través del cual pueda pasar el aire (tubo de traqueostomía).

Corte transversal de cabeza y cuello. Unas flechas muestran cómo entra el aire por la nariz. Un bloqueo de la vía respiratoria a la altura de la garganta impide que el aire llegue a los pulmones. Una flecha pequeña que sale de los pulmones indica que el aire no puede salir de éstos.

Razones para realizar una traqueostomía

Algunas de las razones por las que se puede necesitar una traqueostomía son:

  • Hinchazón en la garganta que obstruya el paso del aire (como, por ejemplo, por una reacción alérgica)

  • Lesiones en la garganta (como quemaduras)

  • La presencia de un objeto o tumoración que obstruya la garganta o la tráquea

  • Insuficiencia respiratoria y necesidad de oxígeno adicional, como sucede en casos de enfisema graves

  • Problemas para respirar mientras se duerme (apnea del sueño)

  • Parálisis del abdomen, pecho, cuello o garganta, que afecte la respiración

  • Operaciones de la laringe

  • Cáncer de la tráquea o en un área cercana

  • Necesidad de ventilación mecánica a largo plazo

Corte transversal de cabeza y cuello. Se ve un tubo de traqueostomía colocado en el estoma, en la base del cuello. El aire entra y sale de los pulmones a través del tubo de traqueostomía.

Cómo funciona una traqueostomía

Se realiza una operación para abrir, en la parte delantera del cuello, un pequeño orificio (estoma) que llegue hasta la tráquea, en el que se colocará un tubo corto. Uno de los extremos de este tubo saldrá por el cuello y el otro se apoyará dentro de la tráquea. Al inhalar, el aire pasará a través del tubo hacia la tráquea y los pulmones. Al exhalar, el aire saldrá también a través del tubo. Algunas personas necesitan la traqueostomía por poco tiempo, otras permanentemente. Su médico o su cirujano le explicarán cuáles son sus necesidades.

Preguntas y respuestas

P: ¿Estaré en capacidad de hablar después de la traqueostomía?

R: Sí. La mayoría de las traqueostomías puede alojar una cánula que posibilita el habla.

P: ¿Estaré en capacidad de comer normalmente después de la traqueostomía?

R: Sí. La mayoría de los pacientes pueden comer normalmente, aunque deben tomar ciertas precauciones.

P: ¿Cuánto tiempo tardará en cicatrizar la abertura, una vez que se extraiga el tubo de traqueostomía?

R: En la mayoría de los casos, la cicatrización lleva solo unos días.

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