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¿Qué es el esófago de Barrett?

Usted tiene esófago de Barrett. Esto significa que hubo cambios en el recubrimiento del esófago cerca del estómago. Los cambios pudieron deberse al reflujo ácido provocado por la enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE). El recubrimiento alterado no es canceroso. No obstante, puede aumentar sus probabilidades de tener cáncer en el futuro. 

Contorno de una mujer donde pueden verse la boca, el esófago y el estómago. Unas flechas muestran el ácido del estómago que sube al esófago e irrita la parte posterior de la garganta.

Si tiene ERGE

El esófago es el tubo que lleva alimentos y líquidos desde la boca hasta el estómago. El esfínter esofágico inferior (EEI) es una válvula de único sentido ubicada en la parte superior del estómago. Evita que los alimentos y el ácido del estómago regresen. Si el EEI se debilita, los alimentos y el ácido del estómago circulan hacia atrás (reflujo) y regresan a su esófago. Si esto ocurre con frecuencia, la afección se conoce como enfermedad por reflujo gastroesofágico.

Alteraciones del recubrimiento

El estómago está protegido de su propia acidez con un recubrimiento especial. El esófago no está preparado para entrar en contacto con el ácido del estómago. Sin embargo, una cantidad pequeña de reflujo ácido es frecuente y ocurre en muchas personas. Con la enfermedad por reflujo gastroesofágico, el ácido circula hacia atrás y entra al esófago con frecuencia. Esto daña el esófago. En respuesta a ese daño, el esófago forma tejido nuevo que no es normal. Eso se denomina esófago de Barrett. El tejido nuevo puede continuar cambiando. Es por esta razón que es más probable que se convierta en cáncer en el futuro.

Prevención de daños futuros

Es posible que su proveedor de atención médica le sugiera realizarse pruebas regulares para hacer un seguimiento de los cambios en el esófago. Esto por lo general incluye una endoscopia, que es un tubo flexible con luz que se pone en el estómago pasándolo por la boca. Se pueden tomar muestras de tejido (biopsias) de las zonas anormales. Esto por lo general se hace con sedación administrada intravenosamente (i.v.) para su comodidad. Su proveedor quizás le recomiende alguna manera de controlar el reflujo gastroesofágico. Por ejemplo, modificaciones en el estilo de vida como dejar de fumar y mantener un peso saludable. También podría ser necesario tomar medicamentos o incluso efectuar una cirugía. Esas medidas deberían evitar que su esófago de Barrett empeore. En caso de que empeore, se realiza más tratamiento durante una endoscopia.

Síntomas del reflujo gastroesofágico

Los síntomas incluyen:

  • Acidez estomacal

  • Líquido amargo que vuelve a su boca

  • Eructos frecuentes

  • Síntomas que empeoran después de comer, inclinarse hacia adelante o recostarse

  • Tos repetitiva para aclarar su garganta

  • Ronquera

  • Problemas para tragar

Última revisión: 5/15/2011
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