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Infección de la garganta por estreptococo

La mayoría de los dolores de garganta son causados por virus, y suelen ser leves y desaparecen en pocos días. Pero, la infección de la garganta ocasionada por una bacteria llamada estreptococo A (Streptococcus) es más grave. Esta infección afecta principalmente a los niños entre 6 y 12 años de edad, aunque también puede aparecer en adultos. Si no se trata, puede conllevar a problemas graves como la fiebre reumática (una inflamación de las articulaciones y del corazón) y daños en los riñones.

Mujer que sostiene a un bebé que llora.

Cuándo debe buscar atención médica

Si la persona afectada tiene problemas para respirar o tragar, llame al 911.

Llame a su proveedor de atención médica para consultar sobre otros síntomas de la infección de la garganta por estreptococo, tales como:

  • Dolor de garganta, especialmente al tragar

  • Amígdalas rojas e inflamadas

  • Ganglios linfáticos inflamados

  • Fiebre por encima de los 101.1°F que dura más de 1 ó 2 días

  • Dolor de estómago; a veces, vómito en los niños más pequeños

  • Pus en la parte posterior de la garganta

Qué hará el proveedor de atención médica

  • Examinará al paciente y le hará preguntas sobre sus antecedentes médicos.

  • Le examinará las amígdalas al paciente y es posible que le tome una muestra de líquido de la parte posterior de la garganta, utilizando un hisopo suave. La muestra puede analizarse para determinar si contiene la bacteria que causa infección de la garganta por estreptococo. También es posible que envíen otra muestra a un laboratorio para que se realicen análisis adicionales.

  • Podría recetarle un antibiótico para destruir las bacterias. El paciente debe tomar el medicamento hasta terminarlo, aunque comience a sentirse mejor. (Tenga en cuenta que los antibióticos no mejoran las infecciones en la garganta si son producidas por virus.)

  • Si tragar le resulta muy doloroso, podría recetarle también un analgésico para aliviar el dolor.

Cómo aliviar los síntomas de la infección de la garganta por estreptococo

Estos consejos pueden aliviar las molestias de la infección de la garganta por estreptococo:

  • Pruebe a darle de comer alimentos blandos y fáciles de tragar, como sopa, puré de manzanas y yogur.

  • Hágale hacer gárgaras con agua salada (sólo en el caso de niños mayores y adultos). Agregue 1 cucharadita de sal de mesa a8 onzasde agua tibia y mezcle.

Cuándo debe llamar al proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica si el paciente finalizó su tratamiento contra la infección de la garganta por estreptococo y aun así tiene:

  • Fiebre por encima de los 101.1°F que no cede luego de 1 ó 2 días.

  • Dolor o inflamación de las articulaciones.

  • Dificultad para respirar.

  • Erupción en la piel.

Última revisión: 5/15/2011
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