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Si su hijo se traga un objeto

Los niños de corta edad a menudo se ponen objetos pequeños, como canicas, alfileres o monedas en la boca. Y puede suceder que los traguen. Aunque esto puede ser alarmante, no siempre es motivo de preocupación. La mayoría de las veces, el objeto pasa por el cuerpo de su hijo sin causarle daños. Sin embargo, un objeto extraño puede atascarse en el esófago (canal digestivo) o la tráquea (vías respiratorias). Si eso sucede, su hijo necesita atención médica inmediatamente.

Cuándo debe ir al departamento de emergencias (“ED”, en inglés)

No intente sacar el objeto usted misma, ya que esto podría causar más daños. Busque atención de emergencia si su hijo:

  • Tiene dificultades para respirar, hablar o tragar.

  • Escupe saliva o vomita.

  • Tiene dolor de pecho, de estómago o al tragar.

  • Si vio o sospecha que lo que su hijo tragó puede ser una batería o un termómetro con mercurio.

Qué puede esperar en el departamento de emergencias

  • El médico le preguntará sobre el objeto que se tragó y examinará a su hijo.

  • Probablemente le tomarán radiografías o le harán un ultrasonido para ayudar a localizar el objeto.

  • En algunos casos, podrían hacerle una prueba que se llama “toma de bario”. Su hijo tendrá que beber un líquido espeso y después le tomarán radiografías, que ayudan al médico a ver objetos que podrían no descubrirse con otras pruebas.

Tratamiento

El tratamiento dependerá del tipo de objeto y del lugar donde se ha atascado. Su médico podría sugerir una de las medidas siguientes:

  • Espera vigilante: Un objeto liso que no se ha atascado puede salir del cuerpo por sí solo en 24 horas.

  • Extracción con un catéter: El médico podría tratar de extraer un objeto liso mediante un catéter con balón (un tubo delgado con punta inflable). El catéter se introduce en el esófago a través de la nariz o la boca de su hijo. Le pondrán anestesia local al niño para que no sienta ningún dolor.

  • Esofagoscopia: Para extraer un objeto y ver si se ha producido algún daño, podría usarse un esofagoscopio (un tubo iluminado parecido a un telescopio). El instrumento se introduce en el esófago a través de la boca. Le darán un medicamento al niño para que esté dormido durante el procedimiento.

Seguimiento

Llame a su pediatra o regrese al departamento de emergencias si su hijo tiene:

  • Náuseas o vómito.

  • Dolor de estómago o sangre en las heces.

  • Dificultad para respirar o para hablar, o respira con silbidos.

Última revisión: 5/15/2011
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