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Cirugía cardíaca valvular

Una vez diagnosticado su problema valvular y programada la fecha de la cirugía, será necesario que realice ciertos preparativos para asegurar el éxito de la operación. Algunos preparativos le facilitarán el regreso a su hogar cuando salga del hospital y otros le ayudarán a sentirse más cómodo y relajado. Su médico le hablará de los riesgos. Anote todas las preguntas que tenga con anterioridad para no olvidarlas.

La semana anterior a la cirugía

Los pasos que tome antes de la cirugía facilitarán el éxito de la cirugía y la recuperación. Siga las instrucciones de su médico.

  • Pregunte a su médico si puede hacerse los procedimientos dentales que necesite antes de la cirugía. Consulte a su médico si debe tomar antibióticos antes de someterse a un procedimiento dental. Los procedimientos dentales pueden permitir la entrada de bacterias en el torrente sanguíneo, lo cual puede causar la infección de otra válvula.

  • Entregue a su médico una lista de todos los medicamentos que esté tomando. Incluya los suplementos y otros medicamentos de venta libre. Es posible que su médico le haya indicado que deje de tomar algunos de ellos o que empiece a tomar otros antes de la cirugía.

  • Si fuma, deje de hacerlo de inmediato. Tendrá mejores resultados durante la cirugía y después de esta.

  • Póngase de acuerdo con un familiar o amigo adulto para que lo lleve a casa desde el hospital. Tenga una persona que lo ayude en su casa durante una o dos semanas.

  • Prepare y congele alimentos. O bien, encárguese de que le traigan comida a su hogar mientras se recupera.

  • Haga cambios en su hogar para facilitar sus movimientos. Un ejemplo es reducir la necesidad de subir escaleras.

El día anterior a la cirugía

  • Es posible que le pidan que se lave con un jabón especial la noche anterior de la cirugía. La mañana de la cirugía, no use desodorante, loción ni perfume.

  • Además, siga las indicaciones que le den sobre no comer o beber antes de la cirugía.

Durante la cirugía

  • En primer lugar, el cirujano obtendrá acceso al corazón. Para ello, el cirujano normalmente realiza una incisión (corte) en el centro del pecho. Luego, se separa el esternón (el hueso central del tórax). Si el cirujano planea acceder al corazón por otro medio, lo consultará con usted.

  • Para determinados tipos de reparación o reemplazo valvular, se puede recomendar una cateterización cardíaca o una valvuloplastia con balón. El cardiólogo o cirujano le explicará todas las opciones de tratamiento.

  • Una máquina cardiopulmonar oxigenará la sangre para que su corazón y pulmones puedan permanecer inmóviles durante la cirugía.

  • El cirujano reparará o reemplazará la válvula defectuosa. Si tiene otro problema cardíaco, es posible que el cirujano también realice al mismo tiempo un procedimiento secundario para resolverlo.

  • Una vez terminada la cirugía, el cirujano vuelve a unir el esternón con alambres y luego cierra la incisión. En muchos casos, el esternón se cura en unas 6 a 8 semanas.

Tres maneras de tratar los problemas valvulares

No todos los problemas requieren el mismo tratamiento. Su médico hablará con usted con antelación acerca del tratamiento más apropiado para su caso. Sin embargo, en algunos casos, puede ser necesario modificar el plan una vez comenzada la cirugía. Las tres formas básicas de tratar los problemas valvulares durante la cirugía son las siguientes:

  • Reparación de la válvula. Siempre que pueden, los cirujanos prefieren reparar una válvula en vez de reemplazarla. El tipo de reparación más común consiste en coser un anillo alrededor de la entrada de la válvula a fin de mejorar su tamaño o forma. Otro tipo de reparación consiste en recortar el tejido para permitir que las valvas o aletas se cierren o se abran mejor. Cuando la reparación no es posible, se realiza el reemplazo de la válvula.

  • Reemplazo con una válvula mecánica. Las válvulas mecánicas están hechas de metal o de carbono duro. Existen muchos diseños diferentes. Las válvulas pueden durar varias décadas. Sin embargo, la sangre tiende a pegarse en las válvulas y formar coágulos. Por lo tanto, si tiene una válvula mecánica, deberá tomar warfarina de por vida. La warfarina es un medicamento anticoagulante que previene la formación de coágulos de sangre. Frecuentemente se aconseja tomar aspirina además de warfarina.

  • Reemplazo con una válvula de tejido. Una válvula de tejido suele estar hecha de tejido de cerdo o de vaca, pero también puede provenir de tejido humano. La sangre no se coagula con tanta facilidad en las válvulas de tejido. Por lo tanto, las personas que reciben válvulas de tejido solo pueden necesitar tomar warfarina por un tiempo breve. En algunos casos se usa aspirina en vez de warfarina. Las válvulas de tejido pueden desgastarse con más rapidez que las mecánicas y, en consecuencia, es posible que sea necesario reemplazarlas antes.

Recuperación después de la cirugía: En el hospital

Luego de la cirugía, deberá permanecer por lo menos un día en la unidad de cuidados intensivos (UCI). Allí, los enfermeros altamente capacitados lo controlarán de cerca. Cuando esté listo, será trasladado a una habitación de atención general. Estará allí durante 5 a 6  días. Mientras se encuentre allí, se seguirá recuperando y preparándose para ir a casa.

Recuperación después de la cirugía: En casa

Acaba de pasar por uno de los acontecimientos más importantes de su vida. Así que tenga paciencia hasta que empiece a mejorar de a poco. Recuerde que tendrá días buenos y días malos. Al principio, es posible que se canse con facilidad. Pero mantenerse activo le ayudará a recuperarse. Trate de encontrar el equilibrio adecuado entre el descanso y la actividad. Y siga todas las instrucciones que le den.

Riesgos y posibles complicaciones de una cirugía valvular del corazón

La mayoría de las cirugías valvulares tienen un resultado excelente, pero toda operación implica un riesgo. Entre los riesgos de la cirugía valvular se encuentran los siguientes:

  • Hemorragia o necesidad de transfusión

  • Infección

  • Coágulos de sangre en las piernas, en la válvula del corazón, o en otro lugar

  • Trastornos del ritmo cardíaco, accidente cerebrovascular, ataque cardíaco o muerte

  • Problemas pulmonares o renales

  • Falla en la válvula nueva o reparada

  • Daño al corazón

Cuándo debe llamar al médico

Durante su recuperación, llame a su médico si tiene lo siguiente:

  • Falta de aliento mientras descansa o cuando hace un esfuerzo muy pequeño

  • Corazón que late demasiado rápido o demasiado lento, o tiene un ritmo irregular (palpitaciones)

  • Aumento de peso de más de 2 libras en 1 día o 5 libras en 7 días, o bien tiene las piernas hinchadas (retención de líquido)

  • Sensación de mareo o aturdimiento

  • Náuseas o vómitos que no desaparecen

  • Fiebre de 100.4  ° F ( 38 °C) o más alta o según le indique su proveedor de atención médica

  • Cambios en la zona de la incisión, como hinchazón, supuración, olor desagradable, enrojecimiento o sensibilidad

  • Dolor en el pecho o en el hombro que empeora en vez de mejorar

  • Ruidos, como chasquidos o chirridos, en el esternón

Última revisión: 5/15/2011
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