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Cirugía valvular

La cirugía valvular consiste en la reparación o el reemplazo de una o varias válvulas cardíacas. En la reparación, se remienda la válvula para mejorar su funcionamiento; en el reemplazo, la válvula enferma se extirpa (saca) y se sustituye por una nueva. La decisión de reparar o reemplazar una válvula se puede tomar únicamente una vez que ha comenzado la operación. El cirujano le explicará sus planes para la operación y cualquier otro procedimiento que se podría realizar durante la cirugía.

Acceso al corazón

Vista frontal de un pecho, donde pueden verse las costillas y el esternón. Pídale a su cirujano que dibuje el lugar donde le harán el corte.

Para llegar a su corazón, le harán una o varias incisiones en el pecho. Hay dos tipos de incisiones posibles; el cirujano elige el tipo de incisión según la ubicación de la válvula y el método quirúrgico que emplee. El cirujano le informará del tipo de incisión que le hará.

Paro del corazón

Contorno de una figura humana donde pueden verse el corazón, y las venas y arterias principales. Se muestra una máquina de derivación con conexiones a una arteria y una vena. La sangre que va hacia el cuerpo va a la arteria. La sangre que viene del cuerpo viene de la vena.

Si es preciso detener los movimientos de su corazón durante la cirugía valvular, le mantendrán la sangre en circulación haciéndola pasar por un aparato que la oxigena y la bombea de vuelta al cuerpo, llamado “máquina de circulación extracorpórea”. El cirujano le conectará el cuerpo a esta máquina de circulación extracorpórea mediante dos tubos; uno de ellos transporta la sangre desde el corazón, mientras que el otro se encarga de devolverla al sistema arterial. Los tubos se introducen a través de unos vasos sanguíneos de la ingle. Una vez terminada la cirugía valvular, el corazón y los pulmones retoman sus funciones normales.

Reparación o reemplazo de la válvula

Primer plano de una válvula mecánica que se está cosiendo a un corazón.

Para llegar a la válvula, le harán una incisión en el corazón o la aorta. Si es posible remendar la válvula, se efectúan las reparaciones necesarias; si en cambio hace falta repararla, podrían sacarle una parte o toda la válvula dañada junto con sus estructuras de soporte. El cirujano selecciona una nueva válvula de tamaño adecuado, la coloca en la abertura valvular y la cose firmemente en su posición. A continuación se cierra la incisión en el corazón o la aorta y se reactiva el corazón, para que vuelva a latir por su cuenta.

Última revisión: 5/15/2011
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