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Qué es un consentimiento informado

Como paciente de VA, usted tiene derecho a tomar decisiones informadas sobre su atención médica. Esto incluye decisiones sobre atención médica y de salud mental. Antes de comenzar un tratamiento o procedimiento nuevo, su proveedor de VA le brindará información sobre ese tratamiento o procedimiento, responderá cualquier pregunta que usted tenga y le preguntará si usted desea seguir adelante y realizar el procedimiento o tratamiento. Usted tiene derecho a aceptarlo o rechazarlo. Si dice sí, significa que está dando su “consentimiento informado”. Siempre tendrá derecho a cambiar de opinión. Si se niega a aceptar un tratamiento o procedimiento, esto no afectará su atención futura ni otros beneficios.

¿Cuándo me pedirán dar mi consentimiento informado?

Hombre y mujer sentados en un escritorio hablando con un proveedor de atención médica.

Normalmente se lo pedirán siempre que su proveedor recomiende un tratamiento o procedimiento nuevo. En caso de emergencia, cuando no hay tiempo para mantener una conversación de consentimiento informado, su proveedor le brindará la atención médica necesaria para salvarle la vida o evitarle un daño grave.

¿Qué sucederá durante la conversación sobre consentimiento informado?

Antes de comenzar un tratamiento o procedimiento, su proveedor:

  • Explicará su enfermedad con palabras que usted pueda comprender

  • Describirá el tratamiento o procedimiento

  • Explicará por qué el tratamiento o procedimiento es recomendable para usted

  • Describirá los beneficios y los riesgos del tratamiento o procedimiento

  • Dirá si el tratamiento o procedimiento es nuevo o no convencional

  • Describirá otras opciones además del tratamiento o procedimiento recomendado

  • Describirá qué es probable que suceda si usted no se realiza el tratamiento o procedimiento

  • Dirá quién será responsable del tratamiento o procedimiento

  • Dirá lo que usted tendrá que hacer si se realiza el tratamiento o procedimiento (como faltar al trabajo, tomar medicamentos o cambiarse las vendas)

  • Verificará si usted comprende la información que recibió sobre el tratamiento o procedimiento.

  • Le animará a hacer preguntas

¿Tendré que firmar un formulario?

No necesariamente. Para muchos procedimientos y tratamientos, basta con que usted le diga a su proveedor que acepta y no tendrá que firmar nada. Sin embargo, en otros casos, como cirugía o transfusión de sangre, su proveedor le pedirá que firme un formulario llamado Consentimiento para tratamiento o procedimiento clínico. Este documento incluye información específica sobre el tratamiento o procedimiento que le recomendó su proveedor. Usted debe leer el formulario y hacer preguntas sobre todo lo que no entienda. Sólo debe firmarlo si decide realizarse el tratamiento o procedimiento.

¿Quién puede dar el consentimiento informado?

Mientras usted pueda tomar sus propias decisiones sobre la atención médica, puede dar su consentimiento informado. Si algún día usted ya no puede tomar sus propias decisiones relacionadas con su atención médica, su proveedor elegirá a alguien para dar el consentimiento informado por usted. La persona que el proveedor elije para tomar las decisiones por usted se conoce como sustituto responsable de tomar decisiones.

Usted puede elegirlo por anticipado completando un documento formal que se llama Poder legal permanente para atención médica. Puede solicitarlo a VA. Si usted completa un Poder legal permanente para atención médica, debe entregarle una copia a su proveedor de atención médica.

Si no completa un Poder legal permanente para atención médica, VA designará un sustituto responsable de tomar decisiones por usted entre las siguientes personas. VA comenzará por la primera de la lista y continuará hacia abajo hasta encontrar a alguien que le sustituya.

  • Tutor legal o especial (alguien designado para usted por un tribunal)

  • Pariente cercano (un familiar mayor de 18 años):

    • Cónyuge

    • Hijo adulto

    • Padre

    • Hermano

    • Abuelo

    • Nieto

  • Amigo íntimo

¿Dónde puedo obtener más información?

Si tiene alguna pregunta sobre el consentimiento informado para un tratamiento o procedimiento en particular que se le recomendó, por favor hable con los miembros del equipo de tratamiento de VA que le están atendiendo. Si usted cree que recibió un tratamiento o procedimiento sin su consentimiento informado, por favor hable con su equipo de tratamiento o con un defensor de pacientes en su centro de VA.

Última revisión: 5/15/2011
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