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Cuándo usar antibióticos 

Los antibióticos son medicamentos que se usan para tratar infecciones causadas por bacterias. No funcionan para enfermedades causadas por virus o por una reacción alérgica. De hecho, tomar antibióticos por razones que no sean una infección bacteriana puede causar problemas. Por ejemplo, es posible que usted experimente efectos secundarios derivados del medicamento. Y si usted realmente necesita un antibiótico, es posible que no funcione bien.                                                                                                                                            

Cuando los antibióticos no hacen efecto 

Su proveedor de atención médica normalmente no recetará antibióticos para las siguientes afecciones. Usted puede ayudar no pidiéndolos si tiene: 

  • Un resfriado. Este tipo de enfermedad es causada por un virus. Puede provocar goteo nasal, congestión nasal, estornudos, tos, dolor de cabeza, dolores leves en el cuerpo y fiebre baja. Un resfriado mejora solo en un tiempo que varía entre algunos días y una semana.

  • La gripe (influenza). Es una enfermedad respiratoria causada por un virus. La gripe suele desaparecer por sí sola en aproximadamente una semana. Puede causar fiebre, dolores en el cuerpo, dolor de garganta y fatiga.

  • Bronquitis. Esta es una infección pulmonar principalmente causada por virus. Es posible que usted tenga tos, flema, dolores corporales y fiebre baja. Un tipo común de bronquitis se conoce como resfriado de pecho (bronquitis aguda). Esto suele suceder después de que usted tiene una infección respiratoria como, por ejemplo, un resfriado común. La bronquitis puede tardar semanas en irse, pero los antibióticos no suelen ayudar.

  • La mayoría de los dolores de garganta. Lo más frecuente es que los dolores de garganta sean causados por virus. Su garganta puede sentirse áspera o dolorida, y puede doler al tragar. También es posible que tenga un poco de fiebre y dolores en el cuerpo. Un dolor de garganta suele mejorar en algunos días.

  • La mayoría de las infecciones de oído. Una infección de oído puede ser causada por un virus o por una bacteria. Provoca dolor de oído. Generalmente los antibióticos no ayudan, y la infección se resuelve por sí sola.

  • La mayoría de las infecciones de los senos paranasales (sinusitis). Este tipo de infección causa dolor e hinchazón de los senos paranasales y goteo nasal. En la mayoría de los casos, la sinusitis se va por sí misma, y los antibióticos no aceleran la recuperación.

  • Rinitis alérgica. Es un conjunto de síntomas causados por una reacción alérgica. Es posible que usted experimente estornudos, goteo nasal, ojos llorosos y con comezón, o sienta dolor de garganta. Las alergias no se tratan con antibióticos.

  • Fiebre baja. Lo más probable es que una fiebre leve, menor de 100.4° F (38° C), no necesite tratamiento con antibióticos. 

Cuando los antibióticos sí hacen efecto 

Los antibióticos pueden usarse para tratar:                                                   

  • Infección de la garganta por estreptococos. También llamada amigdalitis estreptocócica, es una infección de la garganta causada por un tipo determinado de bacteria. Los síntomas de esta afección incluyen dolor de garganta, placas blancas en las amígdalas, manchas rojas en el techo de la boca, fiebre, dolores en el cuerpo, y náuseas y vómitos. Es posible que su proveedor de atención médica le solicite un hisopado de garganta para averiguar si tiene infección de la garganta por estreptococos y probablemente le prescribirá un antibiótico en el caso que sea positivo.

  • Infección de las vías urinarias. Esta es una infección bacteriana de la vejiga y del tubo que permite que la orina salga del cuerpo.  Puede causar dolor con ardor y producción de orina turbia o teñida con sangre, aunque la orina turbia o con olor no siempre indica una UTI. Su proveedor de atención médica puede solicitar un análisis de orina para averiguar si hay bacterias que causan sus síntomas, los antibióticos usualmente ayudan a tratar estas infecciones. Las infecciones de las vías urinarias (UTI, por sus siglas en inglés) son muy comunes. Los antibióticos suelen ayudar a tratar estas infecciones.

  • Algunas infecciones de oído. En algunos casos, es posible que un proveedor de atención médica recete antibióticos para una infección de oído. Tal vez usted necesite hacerse un examen para saber qué está causando la infección de oído.

  • Algunas sinusitis. En algunos casos, en especial aquellos que son graves, o cuando empeora luego de comenzar a recuperarse, su proveedor de atención médica puede indicarle antibióticos. Es posible que el profesional primero necesite asegurarse de que sus síntomas no están siendo causados por un virus, un hongo, alergias o sustancias contaminantes del aire como, por ejemplo, humo. 

También es posible que su médico le recomiende antibióticos si usted tiene una afección que puede alterar su sistema inmunitario, como la diabetes o el cáncer. 

Cuidados personales en su casa 

Si su infección no se puede tratar con antibióticos, usted  puede tomar otras medidas para sentirse mejor. Pruebe con las siguientes. En general: 

  • Descanse y duerma todo lo que necesite.

  • Beba agua y otros líquidos claros, no bebidas alcohólicas.

  • No fume y evite el humo de otras personas.

  • Use medicamentos de venta sin receta como, por ejemplo, paracetamol (acetaminofén) para aliviar el dolor o bajar la fiebre siguiendo las indicaciones de su proveedor de atención médica. 

Para tratar el dolor de los senos paranasales o la congestión nasal: 

  • Coloque un paño húmedo y tibio sobre su cara en los lugares donde sienta la presión o el dolor de los senos paranasales.

  • Use un aerosol nasal con medicamento o solución salina según las instrucciones de su proveedor de atención médica.

  • Inspire el vapor de una ducha caliente.

  • Use un humidificador o un vaporizador de niebla fría. 

Para calmar la tos: 

  • Use un humidificador o un vaporizador de niebla fría.

  • Inspire el vapor de una ducha caliente.

  • Chupe caramelos para la tos o medicamentos para la tos de venta libre. 

Para aliviar un dolor de garganta:

  • Chupe trocitos de hielo, paletas heladas o caramelos.

  • Use un aerosol para el dolor de garganta.

  • Use un humidificador o un vaporizador de niebla fría.

  • Hágase gárgaras con agua salada.

  • Beba líquidos tibios. 

Para aliviar el dolor de oído: 

  • Aplique una compresa húmeda y tibia sobre la oreja de a 10 minutos por vez.

  • Tome medicamentos de venta libre como acetaminofeno para aliviar el dolor.

Última revisión: 1/1/2018
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