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Entienda la hepatitis C (VHC)

La hepatitis es una inflamación del hígado. Puede deberse a muchas cosas, como el alcohol o ciertos virus. La hepatitis C es un virus que puede causar hepatitis y puede convertirse en una infección viral para toda la vida. Algunas personas con hepatitis C pueden, después de muchos años de inflamación, tener daño en el hígado, cirrosis o cáncer del hígado.

Collage compuesto de un móvil de donación de sangre, una mano que sostiene una jeringa y una mano que recibe una navaja de rasurar de otra mano. Signo de prohibido (círculo cruzado por una barra inclinada) sobre el collage.

Síntomas de la hepatitis C

Muchas personas con hepatitis C no sienten ningún síntoma y nunca tendrán. Algunas personas llegan a tener daño en el hígado, lo cual hace que el hígado deje de funcionar y, entonces, sí presentan síntomas. Esos síntomas pueden incluir lo siguiente:

  • Fatiga, náuseas, poca energía.

  • Dolor en la parte superior derecha del abdomen.

  • Ictericia (color amarillento en los ojos y/o la piel).

  • Hinchazón del abdomen.

  • Picazón.

  • Orina oscura.

¿Cómo se contagia el virus de la hepatitis C?

El VHC se contagia mediante la exposición a la sangre de una persona infectada. Esto tiene más probabilidades de ocurrir si:

  • Usó una aguja infectada (agujas para medicamentos intravenosos, tatuajes, agujas de acupuntura y agujas empleadas para piercing).

  • Se pinchó con una aguja en el hospital.

  • Compartió un elemento de uso personal, como una rasuradora, con una persona que tiene VHC.

  • Tuvo relaciones sexuales sin condón con una persona infectada. 

  • Se hizo una transfusión de sangre hace muchos años atrás (ahora se analiza la sangre para ver si tiene VHC).

  • Tuvo contacto con sangre que haya podido estar infectada, porque trabajaba en servicios de salud o estaba en el ámbito militar.

Mucha gente no sabe cómo se contagió el VHC. Los veteranos que estuvieron en la época de la Guerra de Vietnam deben hacerse el análisis aunque no crean que hayan estado expuestos al virus. 

Evite el contagio

No hay ninguna vacuna para prevenir el contagio de VHC. Usted tiene la responsabilidad de cuidarse a sí mismo y cuidar a los demás.

Lo que sí debe hacer

  • Si no está seguro de estar infectado, hágase los análisis correspondientes para ver si tiene hepatitis C.

  • Cúbrase todas las lastimaduras de la piel y las llagas abiertas.

  • Use guantes de látex si está en contacto con la sangre o los fluidos corporales de otra persona.

  • Tenga relaciones sexuales sólo con personas que conoce. Si es una persona nueva, use condones para prevenir la hepatitis C y otras infecciones que pueden transmitirse sexualmente.

Lo que no debe hacer

  • No comparta instrumentos punzantes o cortantes con otras personas, como palillos de dientes, rasuradoras, elementos para hacer manicura o tatuaje.

  • No done sangre, plasma, órganos del cuerpo, otros tejidos del cuerpo, o esperma.

  • No use ni comparta agujas. No comparta pajillas usadas en la nariz.

  • No comparta elementos que pudieran contener sangre, tales como los cepillos de dientes.

Última revisión: 5/15/2011
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